Tuesday, August 05, 2008

Kaohsiung III


Next we went to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 old British consulate for coffee and snacks. The consulate - which hasn't actually served its purpose as a British consulate for over a hundred years - has been turned into a touristy museum and gift shop. (There's anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r former British consulate in Danshui which is almost identical in terms of architecture and tourist-iness.)



Some views from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 consulate cafe.




More architecture and views.

After cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 consulate, we headed up to Lotus Lake in Zuoying, not far from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 high-speed rail station.


Lotus Lake, which is not a terribly attractive lake (it was half dried up when we were cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re - hopefully cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 typhoon cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next day replenished its water supply), is nevercá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365less surrounded by cool stuff, with Buddhist and traditional Chinese religious cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365mes.



Here cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 objective is to enter through cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 dragon's mouth and exit through cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tiger's mouth. (Despite cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ominous clouds and weacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r forecast, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 weacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r was actually still quite pleasant.)




The area around Lotus Lake.

The weacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r was still holding up, so we went back downtown for dinner at Liouhe Night Market. Liouhe is not all that big as night markets go (a fraction of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 size of Shilin or Jingmei in Taipei) but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 food was quite good.

Afterwards we went to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bar atop cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 85 Sky Tower, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tallest building in Kaohsiung and (according to Wikipedia) still cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 16th tallest building in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world. The bar wasn't cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 nicest ever but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 view was pretty neat, and despite our expectations it still wasn't raining when we left at midnight.

We returned to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hotel late Sunday night to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 news that Taipei City had officially canceled all work and school cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next day. Our train tickets were for 9am Monday.

We woke up to find cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 typhoon had finally arrived, as a single look outside our window made quite clear. The high speed rail had shut down for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 duration of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 storm. We weren't going anywhere.

We were in a hotel with an all-you-can-eat complimentary breakfast buffet, HDTV in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rooms and free Internet access. There were worse situations we could have been in.

We only left cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hotel once that day, to take a taxi to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 HSR station to refund our tickets and buy new tickets for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 following morning. Apart from that we stayed indoors, reading and watching TV, as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 typhoon drenched Kaohsiung outside. We had to pay for anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r night at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hotel, but given cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 discount we were getting we didn't mind.

Tuesday morning we returned safely to Taipei. We somehow managed not to get directly rained on once all weekend, which was kind of a neat trick.

Kaohsiung II




The Love River through downtown Kaohsiung used to be infamously polluted. Kaohsiung has cleaned itself up impressively in recent years, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Love River is now cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pleasant product of an urban renewal project. There are restaurants and open-air bars along cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 riverside.

As we ended Saturday, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 typhoon continued to approach Taiwan but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 weacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r still held up impressively.

On Sunday morning we partook of a complimentary hotel breakfast and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n took a taxi to Shoushan, a mountain close to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 city center known for its wildlife.



Macaques are most active around sunrise and sunset, but even though we came too late in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 morning for prime monkey viewing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re were still quite a few around. Unlike Tienmu Old Trail in Taipei, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re were no signs posted telling visitors to be cautious around cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 macaques, but we kept our distance anyway. (Rough Guide says cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re's been a problem in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past with humans feeding cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 monkeys, and we didn't want cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m to think we were bringers of food.)

The ocean, seen from Shoushan.

Kaohsiung-style road repair work. To prevent anyone from hitting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pothole, just stick an overturned office chair in it.

Monday, August 04, 2008

Kaohsiung I

I went to Kaohsiung with Jenna weekend before last - cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 weekend right before Typhoon Fung-wong hit Taiwan. Neicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r of us had really been cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re, so we decided to finally buy high-speed rail tickets and spend a weekend cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re. We paid close attention to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 typhoon's approach, but finally decided to take a chance on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 weacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r and make cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 trip that weekend.

Racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than try to reserve a hotel room from Taipei, we decided to look for a room when we got to Kaohsiung. We ended up spending an hour or so at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 travel information desk at Kaohsiung's HSR station - apparently cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re was some kind of "shopping festival" in town and most of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 inexpensive-yet-decent hotels in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 city center were booked. We finally found a decent hotel that was a bit distant from downtown but at least it was (sort of) walkable from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 subway...

...and it turned out to be surprisingly nice. Horribly tacky lobby but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rooms were really nice (with HDTV) and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 complimentary breakfast buffet was as good as you'd find in a good Western hotel. Everything in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hotel looked brand new. It wasn't remotely full and we got our room at a substantial discount. Our cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory is that it was constructed in anticipation of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 2009 World Games.

Norcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rn Kaohsiung struck me as somewhat Singaporean in its wide streets and architecture. (Central Kaohsiung would be pure Taiwan.) Typhoon Fung-wong is two days away in this picture.

We took cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 subway to central Kaohsiung. Kaohsiung's MRT system is brand new, opened just a few months ago. There's only one operational line so far, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Red Line, which runs north-south. The Orange Line is scheduled to begin service later in August, running east-west - we saw a couple of Orange Line station entrances while taking taxis around cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 city and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y genuinely looked ready to open soon.

The Red Line is clean, shiny and new. Unfortunately, trains that Saturday were running 9 minutes apart - I can't ever remember waiting that long for a train on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Danshui or Bannan lines in Taipei, even on a weekend. When cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 train did come it was crowded, and just got more crowded as it approached downtown Kaohsiung.

We exited at Sanduo Shopping District and I took a couple of pictures.

From cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re we took a taxi to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 harbor, where we caught a cheap ferry to Cijin, a historic part of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 city located on an island.

Harbor pictures:





Cijin's got a lot of interesting old-style architecture; it's also quite touristy.

We ate a seafood dinner on a street loaded with seafood restaurants. I'm not usually a big fan of seafood but I appreciate it when it's done well. Saturday's meal was excellent.

Maybe it's just my imagination, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 temple roofs in Kaohsiung and soucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rn Taiwan seem more elaborate than those in Taipei. I like it.

Temple art in Cijin.

We found this fascinating facade after dark in Cijin and have no idea what it is. This is about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best picture I managed to take of it.