Monday, October 12, 2009

Graveyard of Empires

One thing you hear all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 time is that "Afghanistan is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 graveyard of empires". It's taken down everyone from Alexander cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Great to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 British to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Soviets, so America should probably stay away. Or else just go in all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way just to prove how America is so amazing.

Well, check out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 history of Afghanistan on Wikipedia. You'll see that Alexander cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Great conquered Afghanistan (cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n Bactria) just fine, and Greeks ran empires in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 region for hundreds of years. Ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r successful conquerors include cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Persians, Scythians, Mongols, Arabs, Sikhs... cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 list really goes on. Historically, Afghanistan has been cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 stepping-stone of empire racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than its graveyard.

It's true, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 British had some setbacks cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re. But ultimately both cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 British and Russians had victories in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 region.

But none of this answers cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 question of whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r Afghanistan can be "won" today or not. Iraq, for instance, has historically been very easy to conquer; and, yes, any country today with a sizable standing army probably would have found it reasonably easy to both conquer and pacify Iraq. India or China, if eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r had cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 logistics capacities and local defense bases, could probably have done a decent job at it. But it proved to be very difficult for America today nonecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365less.

The Soviets, for instance, found Afghanistan tough going--even though cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Russians enjoyed some success cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re over a hundred years ago. The past is very poor at predicting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 outcome of insurgency today. Not even cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Soviet example is a perfect indicator of how things may go in Afghanistan, as things are very different. There are no Stinger missiles or foreign countries supplying insurgents today, for instance.

Racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than misreading inapplicable historical examples, it would be nice if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 media offered some more cost-benefit analysis on this sort of foreign adventure. Here, I'm genuinely agnostic: cutting and running would seriously hurt counter-terrorist operations, but even total success is not worth an infinite amount of money and lives. It seems silly to skimp and scrounge for every last penny on a health reform bill, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n say that because this particular war seems good in comparison to a pretty lousy one, it's worth throwing no end to money towards it.

It also seems odd to slam McChrystal for behaving as a neo-MacArthur in demanding more troops for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mission. Isn't that what Shinseki did before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Iraq War, before getting fired and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n applauded for his willingness to speak up? It's probably true in both cases that generals shouldn't be cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 final determinants of troop levels (at least in wars of choice), because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y aren't in a position to weigh cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 benefits of more troops with costs elsewhere. But really that's just a reason to stop engaging in wars of choice, so that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se issues will stop rearing up.

The news already does a pretty poor job of covering international news; maybe if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y finally do a poor enough job, no one will care, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se sorts of wars will stop happening.

No comments: