Thursday, February 4, 2010

The World Food Crisis

When discussion moves to food all typical notions of rationality go out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 window. Sure, markets, supply, demand--cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se things all work fine for TVs and furniture. But food? We don't want to run out of food! It has to be harvested close to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 soil by yeoman farmers. Or else in dense cities. Or what have you.

This results in some pretty crazy protectionism and subsidies. As Megan McArdle puts it:
Farm subsidies are going to be with us until our robot overlords decide to dispense with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se inefficient and outmoded means of productions.
But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 place where you hear this most is with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 genetically modified stuff. As you may be familiar with, biotechnology and hybrid strains of crops curbed famine throughout cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 developing world. The Green Revolution was not without flaws. None of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m quite equal cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tragedy of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 millions of people who would starve or go hungry without cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 food security offered through better crops.

New GM crops, and biotechnology and better farm tech more generally, offer anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r quantum leap in this direction. But people end up hating cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se ideas, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rationales typically involve fallacies of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 excluded middle. GM crops don't preclude supporting whatever ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r communal farm structure you prefer. Nor are cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y a panacea; nor is anyone claiming cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are.

The argument goes "We don't need GM because we already grow enough food in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world--it just goes to feed fat Americans!" Again, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is, of course, no reason we can't grow more food in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 developing world and get Average Joe to cut back.

But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 reality is that Joe won't cut back and we don't really want him to. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 whole of human history, when has any population willingly cut back its food consumption to altruistically favor anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r on a sustained basis? Are we going to let such an event--which has never before happened--dictate our food policy? On top of that, should we say that this strategy should preclude cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 private pursuit of any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r tactics to curb malnutrition?

And take a closer look at what this really entails. It calls for America--a heavily developed industrialized country--to permanently send food to primarily agrarian poorer countries. Nations of farmers will now become dependent for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir basic survival on food imports from countries where agriculture accounts for a fraction of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 economy. This isn't viable, and it's puzzling that anti-imperalist leftists would even think of this as an option. Moreover, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bigger reason why people can't get enough to eat is because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y don't have enough money. Giving farmers cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tools to raise more crops and earn more solves this problem as well as plenty ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs. Putting in a food pump from Iowa to Djibouti does not. This is why so many people are focusing on ending trade barriers to farm goods in developed countries.

After all of this, you typically hear some sort of neo-Marxist "sustainable" talk that goes like "This will cause all sorts of problems in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long run!" Well, keep in mind that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long-run isn't just some spot in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 distance. The long-run is now, for policies enacted a long time ago. If cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se sustainability arguments hold any water, we should observe some pretty dire outcomes where industrialization and heavy agriculture came in some time ago. Yet, looking around, I don't see that--I see farm yields highest and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 environment cleanest in countries which did all of those horrible things a long time ago.

Of course cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are some problems out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re. I find that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 solutions which seem to make sense center around pricing inputs better; extending property rights; and promoting innovation and technology. Useless fear-mongering isn't doing anyone any good--least of all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 farmers who might actually use better seeds and technology (or not--give cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m a choice!). Count this as reason million-and-one why we need rational environmentalists.

1 comment:

wen5000 said...

"New GM crops...offer anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r quantum leap in this direction. "

Quantum means "very small," like how quantum mechanics talks about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 motion of very small particles.