Wednesday, October 28, 2009

Counterfactual: Confederacy Survival

Attention Conservation Notice: Only of interest if you like long and rambling posts on counterfactual history.

A staple of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 counterfactual history genre is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 possibility of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Confederacy succeeding in breaking away from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Union. Most people focus on what sorts of military tactics or strategy would be needed for that success to happen, or follow domestic politics for a few decades. I'm going to assume that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Confederacy could indeed have broken away had things gone only slightly different, and would have survived.

Now consider cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 impact on WWI, and WWII if that still happens. The Confederacy would have been strongly pro-Allied--given its long-standing trade links with France and Britain and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir tacit support during cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Civil War (which would have been greater if not for especially fortuitous harvests).

The North would have been more split. You have a larger German-American population. On a strategic level, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 country would have been sandwiched between a British Canada and British-leaning Confederate states. Whatever cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Anglophile inclinations of elites, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 incentives would have been to balance against neighboring Allies and embrace cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Axis. Britain, after all, did burn down cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 US capital.

That is; America, by virtue of being undivided and secure, had cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 luxury of idealism in foreign policy. America viewed itself as an exceptional empire, racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than a full participant within a system of competing equals--yet this was predicated on geographical unity at home. A rupture after cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Civil War would have raised cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 potential of bringing Europe-style state divisions, and Europe-style realpolitik to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Americas. The plausible corollary is that a European-style system of entangling alliances is not out of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 question.

By this point of course, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 North would have left cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 South far behind on industry and manpower. It's hard to say what would happen. Perhaps cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 North could use global war to re-unite cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 country by force; or else cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 South could hold off cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 North through Boer-style guerrila tactics. Eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r way--cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 US would probably not be contributing troops to Europe on net, and trans-Atlantic trade in supplies and goods would be badly strained. Especially by 1917, when Germany made peace with Bolshevik Russia and redeployed troops west; American reinforcements were cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 crucial ingredient stemming that tide and turning cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 war around. Without those critical inputs, it's easy to imagine Germany coming out ahead in WWI.

And cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n all of that feeds into WWII, etc. etc. A Germany without resentment would probably not have gone towards cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Nazis; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Russians would presumably still go Soviet. It's tough to guage what would happen to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 defeated Western Allies. An early loss of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 colonies seems likely, probably with no partition in India. Their eventual status of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Western democracies would depend on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 coming fight between Germany and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 USSR, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y would cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r be drawn into a Germany-dominated European Community, or live as Soviet client states.

All of this is speculation, but I think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re's some value to this type of counterfactual thinking. To cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 extent that we can plausibly connect small changes in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past to enormous changes today--that highlights cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 precariousness of history as dependent on contingent events. Things didn't have to turn out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y did. This is Niall Furgeson's take on counterfactual history; it's an account which prizes cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 importance of particular people, happenstance events, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 like.

Alternately, we may find that things end up roughly where cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are now. This would be cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 determinist take on history, which has a long lineage going back to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 materialists and Marxists. This is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 harder type of counterfactual history to model. It's a lot easier to change one event and extrapolate forward; it's a lot harder to think of what cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 counter-moves and responses would have been from ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r involved people.

In particular, what you get at in this scenario is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 huge importance of extra-European and extra-Eurasian powers in maintaining a balance on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 continent. Powers in Europe have a natural tendency to try to seize hegemonic power, which Rome alone managed to pull off. The Hapsburgs, Bourbon French, Napoleonic French, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Second Reich, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Third Reich, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Communists--all saw cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir only hope of security through continent-wide domination. In all cases, this tendency was checked and prevented through a shrewd pattern of alliances sewn up first by Britain, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n America acting in concert with Britain.

But that type of balancing was very contingent. It required a unified Britain, secure behind a navy, being an economic powerhouse an possessing a strategic interest in European events. And cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n it required an America which was unified and which identified with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 British containment mission. The first counterweight is pretty much cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re by virtue of geography. It's cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 second, American, counter which was much more iffy, but was also essential for a European balance of power. Without cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se counterweights, land wars in Europe would probably have continued until eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 logic of atomic warfare kicked in, or one state dominated cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest.

As long as I'm wildly speculating anyway, I'm going to go ahead and say that this balance of power was pretty crucial to Europe's success. Being divided into numerous, non-hegemonic states propelled cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 incentives for innovation and growth in ways more absent in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Middle East, India, and China--all of which were for significant periods dominated by one autocratic sovereign.

Tuesday, October 27, 2009

Bruce Bartlett Review

Bruce Bartlett is one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 original architects of Reagan's Supply-Side Revolution. Recently, he's come out with a new book defending that movement, while arguing for higher taxes today in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 form of a VAT, or consumption tax.

I don't buy it. I don't think adding extra consumption taxes would furcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r conservative or liberal goals.

Start with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 conservatives. Bruce makes all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 conventional arguments against cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bush tax cuts: cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y didn't magically boost cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 economy, etc. etc. From cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 point of view of a bipartisan, maximize GDP perspective, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se are fair points. In many ways, he repeats claims made by Jonathan Chait a few years back, when he denounced cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 extreme views of supply-siders as crackpot economics. What both miss is that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax-cutting agenda is not driven purely by a motivation to boost "cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 economy." Transferring income away from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 government towards people doesn't show up in GDP, but has an enormous impact on family welfare and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 role of government in a free society.

To a substantial extent, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 supply-siders are driven by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 genuine desire of ordinary Americans to keep more of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir hard-earned money. The rationalizations supply-siders offer for that goal are often dubious. But refuting those claims doesn't answer cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 broader question of how much government do we want, and what level of taxation would we like. This is very much a political and ideological question; yet Bartlett largely sidesteps that issue in favor of a broadly technocratic lens.

His diagnosis is that government is set to rise due to an entitlement crisis; that current economic problems are now ones of deflation and deficient demand; and that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 only contribution of supply-side analysis is to pave cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 transition towards a larger government as smoothly as possible. His champions cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 VAT as a relatively efficient way to raise revenue.

Look, it would be one thing if we needed more taxpayer dollars to pay for some sort of Whiggish program of internal improvements, and a VAT was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 only way to pay for that. But that's not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 case. The long-term drivers of government spending are cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 entitlement programs--health care and social security--along with defense. Who benefits from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se programs?

Social Security is distributed to everyone over 65--a population that has spent a lifetime earning and accumulating assets, and is racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r well-off in aggregate. Medicare similarly benefits all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 elderly, regardless of wealth, while its reimbursement program is riddled with fraud, and is a major driver of overtreatment and rising medical costs (Contributing 40 percent of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 recent rise in medical costs by one estimate). Defense spending post-War on Terror is also insane. The US spends somewhere around $700 billion a year on defense; not only is this substantially more than any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r country, it's also about twice what was spent during cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 90s. Once Afghanistan and Iraq wind down, military spending could easily be cut in half with no discernible loss in welfare to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ordinary household.

This is to say: The drivers of higher government spending are basically wasteful and unnecessary spending, much of it consisting of transfers to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wealthy. This doesn't strike me as a cause worth funding through burdening cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poor and working classes--who would be disproportionately hit by a tax on consumption.

There's an alternative here: slashing payroll taxes for poor workers and instituting flexible wages. Two of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 biggest economic problems today are that wages are stagnant for many low-skill workers and unemployment looks to be persistently high. Both of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se can be controlled by policy. By cutting regressive taxes on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poor, we can make wages rise as fast as we like--while attacking cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 real and growing disincentives for work. Bartlett is right to suggest that this may not have much of an impact as a "stimulus" or on economic aggregates. But this is to mistake GDP for human welfare. Families struggling to pay bills benefit tremendously with more after-tax income. It's precisely for this reason that many liberals worry so much about wages, even though cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 share of labor compensation doesn't have an impact on GDP.

We can cure unemployment as well. Singapore and France, along with ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r European countries, have implemented Edmund Phelps' policy of flexible wages. The idea is to allow employers to cut back on compensation during downturns, and have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 government make up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 difference. This allows labor markets to clear while keeping unemployment low. It's hard to think of any government spending that would furcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r family welfare as much as keeping wage growth as high as we like, and unemployment as low as we want. Indeed, it's hard to think of many proposals that do so much to advance liberal goals. But fundamentally, this agenda relies on lowering cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax base and making it more progressive. Bartlett's VAT would move America in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 opposite direction on both counts, while doing little to help struggling households.

I'll agree with Bartlett that Republican orthodoxy is sniffling cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 debate on many of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se issues. Treating any defense cuts as tantamount to treason, and any cuts in Medicare as out of bounds entirely, doesn't do much to advance cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 debate on how to deal with a looming entitlement crisis. Republicans have done little during cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir time in office to tackle cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long-term fiscal situation, and have placed too much emphasis on income tax cuts racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than dealing with chronic economic insecurity. But higher taxes on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poor won't help eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r.

That's cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tradeoff we face. We can continue spending on wasteful and unnecessary transfers and spending, much of it going towards cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rich, and balancing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cost on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 already-burdened working and middle classes. Or we can solve cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 central economic problems of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 day by addressing ballooning spending front-on. But that will require both more committed conservatives than Bartlett, and more devoted liberals than those in office.

Wednesday, October 21, 2009

Wise Words

Here's Scott Sumner,

It seems to me that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 human race is rapidly approaching a crossroads where we need to decide whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r we will continue to pretend to be innocent creatures inhabiting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Earth, like bunny rabbits, or whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r we will forthrightly acknowledge that for better or worse we basically control cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fate of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Earth from here on out. No matter what, whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r we decide to use geoengineering or not, we will decide where global temperature will be 100 or 200 years from now. We will increasingly decide which species become extinct, and which species that would have gone extinct (even without humans existing) that we will artificially save. Within 100 years we will be able to prevent any future asteroid impacts on Earth. We have already created nuclear technologies that require us to watch over nuclear waste for 10,000 years. I don’t think it makes sense to use intuition about not fooling with Mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r Nature any longer.

Tuesday, October 20, 2009

The McCain Health Plan, Again

I noticed about a year ago that McCain actually had a decent health plan. It called for taxing premiums for insurance to pay for coverage for those without. The idea is that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax-exclusion privileges wage compensation that comes in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 form of health benefits, encouraging a general rise in healthcare costs. At cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same time, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fact that this benefit only applies to employer-provided insurance contributes to a world in which millions of people without employer-coverage can't get health insurance. I noticed how prominent Obama economists had in fact called for exactly such a plan to reign in out-of-control healthcare spending while expanding coverage.

Obama was very opposed to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 idea at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 time. He denounced it as a new tax, and spent millions on ads convincing people it was a bad idea. The wonkish liberal blogosphere joined in attacking cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 plan. Here is Matt Yglesias:
One issue that hasn’t gotten nearly cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 widespread attention it deserves is that in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 context of John McCain’s overall policy for steep tax cuts for high-income Americans he’s also proposing a very significant tax increase on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 broad group of people who receive health insurance through cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir employers
As a result of that kind of fear-mongering, Democrats have found it very hard to impose any kind of tax on health care plans in current bills. The bills cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y plan cement cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 link between employment and health insurance and do little to tackle cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fundamental drivers of escalating health costs. Well, here's Yglesias now:
by artificially subsidizing health care consumption by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 relatively prosperous, [cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax exclusion] drives prices up for everyone, including cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 not-so-prosperous. And because it’s a tax-side subsidy, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 subsidy does little-to-nothing for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poor.So scrapping or curbing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 subsidy makes sense in general. And it especially makes sense as a way of raising money to finance progressive policy like ensuring that health care is affordable for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poor and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lower-middle class.
You can argue about whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r McCain's plan for redistributing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 revenue from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax--in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 form of a refundable tax credit--was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best way to expand coverage. A lot of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 criticism cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re said something like "poor people don't pay taxes, so cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y won't benefit." But a refundable tax credit will effectively act as a subsidy for people who don't pay much in taxes. In fact, Wikipedia tells me that some conservatives and libertarians oppose such credits exactly for this reason.

But instead of having a debate about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 particulars, we effectively shelved one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best tools for health reform off cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 table about a year ago. In a world in which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 financial crisis hit a few months later--say cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bush team decided to save Lehman--McCain would probably have been elected President. It's intriguing to imagine if McCain could have teamed up with Wyden-Bennett to produce a bipartisan health plan by now. One suspects not, but everyone is entitled to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own counterfactuals.

Sunday, October 18, 2009

Geoengineering and Freakonomics

I remain perpetually impressed at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 degree of outrage and shock that Krugman and company can put out. I can only hope that one day, I can channel my own cranky impulses as productively.

Anyway, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 latest controversy is over Levitt and Dubner's latest book, Superfreakonomics, which isn't out yet. Fortunately, I've managed to find a bootleg copy of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 climate change chapter which is generating cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 outcry.

I have to say: it's actually pretty interesting. I've talked about geoengineering before, and it's a fascinating topic. Levitt and Dubner take cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 position that a carbon tax would be great, but faces many global coordination problems, so it's worth thinking about more radical solutions in case things get really bad. They outline some cheap and feasible solutions which could reverse cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rise in temperature. For instance, coal plants put out a lot of sulphur. Volcanoes put out sulphur at a higher atmosphere, and that seems to lower temperature without any downsides. It seems reasonable to try redirecting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sulphur we already produce at a higher altitude and see what happens.

This has caused utter and complete outrage. Brad DeLong replies that all his friends at Berkeley disagree on geoengineering and global coordination on carbon taxes is totally possible. To which I can only reply: 1) I don't have access to Berkeley faculty, 2) Nothing is stopping you from putting in carbon taxes with a geoengineering backstop, and 3) Twenty years of failed global coordination on this issue should say something.

Tyler Cowen and Krugman suggest that global coordination on geoengineering will be hard. To put it mildly, this is insane. Suppose that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 costs of cutting back on carbon went down to $20-50 million, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cost of some geoengineering proposals. Do you think this would make global coordination harder or easier? Coming to a global coordination may still be hard. But right now, it seems hard enough. I think most reputable IR specialists would agree.

I think it's hard to avoid cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 point that Levitt and Dubner raise--that geoengineering proposals never get anywhere because people think about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 environment through a secular religious lens. We sinned and destroyed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 environment, and now have to repent and sacrifice to make up for it. Geoengineering is like gastric bypass when you should be dieting.

That doesn't mean cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se proposals are a great idea eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r. It's pretty easy to imagine cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m turning out pretty badly. But that's why cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y're best seen as "in case of emergency" options. If you really believe serious global warming is a possibility, and you observe countries right now doing little about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 problem; you should consider some radical solutions. Again, we can still try cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 global coordination route. But after hearing Jairam Ramesh--India's environmental envoy--talk; I have to say cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 odds for a global deal don't look good.

Frankly, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fact that geoengineering proposals are being pursued by cranks like Dyson and out-cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re Venture Capitalists, racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than environmental engineers, is a problem. The fact that widespread adoption of cheap and clean nuclear energy largely remains cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 preserve of Republicans racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than environmentalists is a problem. We need a rational environmentalism that acts according to a cost-benefit analysis to maximize impact, and doesn't give a hoot about "raising awareness."

Saturday, October 17, 2009

Some Pessimism for Optimists

Forecasting is impossible unless you're this guy; everyone else looks at an uncertain world and makes some prediction with error. The optimists think things will get better; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pessimists that it will get worse.

The optimists have been overwhelmingly correct over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past few hundred years. Health, wealth, and freedom have all gone up; poverty, intolerance, and malaria have all gone down.

Yet people keep praising cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pessimists. Pessimists are graded on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 strength of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir best prediction; optimists on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir worst.

Compare Fukuyama with Roubini. Fukuyama's prediction--that liberal, free-market democracy would rule cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world--was bold if not entirely innovative. But it's held up enormously well. Global conflict is down; freedom and free markets have spread. Yet Fukuyama gets absolutely no respect. People focus on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 flaws in his call--cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is still some conflict in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world; some countries are still repressive. Successes in optimistic predictions, no matter how large or important, are ignored as representing flukes or are else seen as "unsustainable". More generally, optimists are taken as terminally deluded captives of some authority. They're sellout shrills, and deserve no respect. Serious people are eternally critical.

Then cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re's Roubini. He's spent cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 last ten years warning about disasters that have never happened. A dollar crisis, balance of payments crisis, and so forth. Most of those disasters have still not happened. Then he got to doomesdaying on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 housing market late. But everyone only remembers this last prediction, and calls him a prophet. He goes around New York with a bevy of hot twenty-somethings; Fukuyama doesn't get cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same treatment.

The lesson is clear for future prognosticators. If you say things will get better; you'll be denounced as wrong if it doesn't hold up, and a suck-up even if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y do. If you say cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y'll get worse; just wait until something bad happens and you get hailed for your prescience.

Friday, October 16, 2009

Vietnam Revisionism, Iraq, and Afghanistan

Lexington reminds me to bring up a vastly under-discussed topic: Vietnam Revisionism.

Counterinsurgency broke cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 news after Petraeus and McChrystal, but it was actually very big in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 popular and military imagination during cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 '60s as well. Mao's success in China sparked a huge discussion of how to conduct and defeat insurgency. For obvious reasons, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Vietnam War continued this trend.

Reading A Better War, a classic revisionist account of Vietnam, is like looking at Iraq all over again. The initial commanders in both wars--Westmoreland in Vietnam, Tommy Franks and ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs in Iraq--were basically clueless about how to tackle local insurgency. Westmoreland, for instance, focused on body counts and firepower. He threw artillery and air power at guerrillas, and focusing on winning battles. He exuded optimism and threw out made-up statistics during press conferences. As in Iraq, this led nowhere.

Then you had new generals in both wars. In Vietnam, General Abrams came in. He replaced "search-and-destroy" missions with ones focused on "clear-and-hold" to implement a policy of civilian defense. He focused more on training native Vietnamese units. This coincided with Nixon's "surge" strategy of escalating cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 conflict to leave on better terms. The dramatic change in policy as a result of following counterinsurgency doctrine and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 dramatic change in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 outcome of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 war in America's are not in question. Needless to say, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 surge under Petraeus and Odierno, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 shift in American doctrine towards COIN, was a similar story.

The disputed part about Vietnam Revisionism is whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r Abrams' efforts were enough to win cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 war in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long run. North Vietnam enjoyed enormous support from Communist states, while Congress eventually killed all military aid to South Vietnam. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Revisionist counterfactual, limited military aid would have allowed an insurgency-free South Vietnam to sustain direct attacks from North Vietnam.

I think a fairly convincing argument can be made for that scenario. But in any event; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are better and worse ways of fighting insurgencies, and it takes a while to develop cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 competency and leadership capable of fighting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m.

The success of counterinsurgency in Vietnam and Iraq doesn't imply that it will work in Afghanistan, a very different country. Nor will it tell you if Vietnam, Iraq, or Afghanistan were ultimately worth fighting. Just because a given tactic can win a war doesn't mean cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 war is worthwhile.

But from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 point of view of South Vietnam, at any rate, it probably was. South Vietnam remained mired in poverty for twenty years after its war, while it enjoyed growth under a free market before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 war, and would probably have enjoyed even greater success had it won cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 war--something like a North Korea/South Korea analogue (I might even go so far as to say that if you think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Korean war was worth fighting, than you should have supported South Vietnam in 1975, even if you opposed sending troops in during cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 60s).

Thursday, October 15, 2009

Some Optimism

orgcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory brings up what I'll dub cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cassandra litany: America doesn't manufacture things anymore because all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 jobs are going to China, while cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 US keeps declining in relative influence. Life will be horrible for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next generation.

You hear cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se things often enough that it's worth pointing out that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se claims are misleading at best.

Start with manufacturing. America produces more manufacturing goods than ever before. Even cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 share of manufacturing goods, as a percent of GDP, has remained roughly constant over time at about ten percent. The recession obviously has hit manufacturing, as have every previous recession, and particular states--Michigan--may have lost some manufacturing plants for good. But ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r, Soucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rn, states will likely pick up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 slack in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 coming years, as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y have in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past.

It's true--manufacturing jobs are disappearing, even as manufacturing remains strong. But this is a worldwide phenomenon happening not due to trade, but because technology allows for capital to replace people in factories. China is losing millions of manufacturing jobs. So are Japan, Brazil, and many ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r countries. Don't take my word for it--ask that incorrigible conservative Robert Reich.

Ultimately, this is why things like tire tariffs and industrial policy are wrongheaded. Not because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y're bad ways to keep manufacturing jobs in America--though that's true, too. But because in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long run, factory jobs are going cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way of farm jobs. Sometime in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next few decades, we'll need about five percent of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 population to produce all our food and goods. Everyone else will need to become a service worker, in one way or anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r, no matter what we do now.

Nor is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 US doomed to obsolescence. America has declined in global economic importance, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 big hit was after WWII. At cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 end of that conflict, America controlled something like half of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world economy. That went down to about a fifth of world output until after Japan and Western Europe recovered. But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 US share of output has held up remarkably well since cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n.

The real story, as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Economist helpfully shows, is that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 economic rise of Asia has been parallel by a corresponding fall in Europe's relative position.

If you're a Republican, you say that Regan's tax cuts and deregulation kept America going while Europe started to lag. High immigration and high fertility (cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 result of big homes, an easier work-life balance for working mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs, and a more abundant economy) have also given America a demographic boost enjoyed by only a few European countries. In fact, most European countries, were cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y were American states, would rank among cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bottom in living standards.

This is likely to remain so for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 future. As long as America hosts cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world's best Universities, attracts cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world's best talent, remains innovative and so on--it will likely not only keep growing, but keep up with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world in relative terms as well. We don't need Summers and his technocrat buddies to figure out where new jobs--green or ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rwise--are going to come from. Despite all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir progress, India and China would love to have America's problems racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ones cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y currently have. The news tends to focus on growth rates, so it's easy to forget that America's per capita GDP is sixteen times higher than China's, with a similar level of income inequality.

People still focus on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 stagnating middle class, two Americas, etc. Leaving aside cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 issue of whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r that's an accurate description, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re's a real issue here. Class mobility is low, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 collapse of manufacturing has left fewer good jobs for unskilled workers. But CEO pay and income tax cuts for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rich are minor points in this story. To cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 extent that policy can fix any of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se issues, education reform and encouraging family stability have to top cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 list.

But we'll make more progress on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tough stuff by doing less China India hysteria, less angst about trade, less nostalgia about manufacturing, and less doomsday talk about what is, after all, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world's best system for wealth creation.

Wednesday, October 14, 2009

Petraeus, Don't Betray Us

Ever since cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 last election, I've kept an eye on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 2012 race. Like many people, my attention has been mainly on current and former Republican governors--Mitch Daniels, Pawlenty, Jindal, Huckabee, Romney --who could plausibly run as pragmatic technocrats focusing on fiscal prudence and competence in governance.

Intrade has anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r possible pick--Petraeus is trading at just under a ten percent chance at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Republican nomination.

This would be pretty interesting. Republicans have a long history of nominating war heroes and generals--basically every nominee from Eisenhower to McCain was a general, war hero, war President, or played a war hero in Hollywood. Bush 2000 and Nixon are a couple of exceptions. The military is one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most admired institutions, and Petraeus in particular is highly regarded.

Moreover, unlike some past candidates--Colin Powell--Petraeus is fairly political. He's great with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 press, worked some serious politics to get to where he is today, and is on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 record as expressing interests in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Presidency. Sure, half of Congress probably has Presidential interests depending on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 day of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 week, but it's a little rarer in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 military.

He isn't known for any sentiments on domestic policy, but that's exactly his promise. It means no long record of incriminating or flip-flopping statements, so can enter cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 campaign with a blank slate. People will project whatever cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y want onto him, so he can be all things to all people until he gets elected (sounds familiar...). I'm sure he's a smart guy--put him in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 room with a few advisors, and he'll learn everything he needs to.

Of course, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 nominee, and winner, in 2012 will be determined by future events we can't predict. But it is possible to sketch out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 path in which Petraeus would do very well:

The economy keeps getting worse. Debt keeps rising. Obama exits Afghanistan, and things get worse cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re and in Pakistan. Terrorists strike somewhere. People perceive cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 government as corrupt and ineffectual; and its stance on national security as weak.

Petraeus steps in as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 candidate of authority. His patriotism and competence are beyond question. It really doesn't matter what he says, as long as he comes off as reasonably intelligent and competent. This would be anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r Obama-like "branded" campaign, in which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 overall image and tone of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 candidate overshadows everything else. McCain tried to run something like this (Country First), and almost won (and would still have won if not for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 post-Lehman collapse. I'm surprised I don't see more conspiracy cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ories/spite about that.).

Can you imagine trying to run attack ads against a successful war general? Not fun. All of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r potential Republican candidates have pissed off someone else in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 camp at some point or anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r. Petraeus is arguably cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 only Republican alive who earns cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 respect, if not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 outright adulation, of not only most Republicans, but many ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs as well.

Of course, if things turn out differently--cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 economy gets better, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wars end up going well--cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re will be much less space for a Petraeus candidacy. Eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r way, civilian-military relations seem be decidedly chillier under Obama, and it'll be interesting to see how this plays out.

Monday, October 12, 2009

Graveyard of Empires

One thing you hear all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 time is that "Afghanistan is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 graveyard of empires". It's taken down everyone from Alexander cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Great to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 British to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Soviets, so America should probably stay away. Or else just go in all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way just to prove how America is so amazing.

Well, check out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 history of Afghanistan on Wikipedia. You'll see that Alexander cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Great conquered Afghanistan (cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n Bactria) just fine, and Greeks ran empires in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 region for hundreds of years. Ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r successful conquerors include cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Persians, Scythians, Mongols, Arabs, Sikhs... cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 list really goes on. Historically, Afghanistan has been cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 stepping-stone of empire racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than its graveyard.

It's true, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 British had some setbacks cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re. But ultimately both cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 British and Russians had victories in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 region.

But none of this answers cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 question of whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r Afghanistan can be "won" today or not. Iraq, for instance, has historically been very easy to conquer; and, yes, any country today with a sizable standing army probably would have found it reasonably easy to both conquer and pacify Iraq. India or China, if eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r had cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 logistics capacities and local defense bases, could probably have done a decent job at it. But it proved to be very difficult for America today nonecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365less.

The Soviets, for instance, found Afghanistan tough going--even though cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Russians enjoyed some success cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re over a hundred years ago. The past is very poor at predicting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 outcome of insurgency today. Not even cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Soviet example is a perfect indicator of how things may go in Afghanistan, as things are very different. There are no Stinger missiles or foreign countries supplying insurgents today, for instance.

Racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than misreading inapplicable historical examples, it would be nice if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 media offered some more cost-benefit analysis on this sort of foreign adventure. Here, I'm genuinely agnostic: cutting and running would seriously hurt counter-terrorist operations, but even total success is not worth an infinite amount of money and lives. It seems silly to skimp and scrounge for every last penny on a health reform bill, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n say that because this particular war seems good in comparison to a pretty lousy one, it's worth throwing no end to money towards it.

It also seems odd to slam McChrystal for behaving as a neo-MacArthur in demanding more troops for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mission. Isn't that what Shinseki did before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Iraq War, before getting fired and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n applauded for his willingness to speak up? It's probably true in both cases that generals shouldn't be cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 final determinants of troop levels (at least in wars of choice), because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y aren't in a position to weigh cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 benefits of more troops with costs elsewhere. But really that's just a reason to stop engaging in wars of choice, so that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se issues will stop rearing up.

The news already does a pretty poor job of covering international news; maybe if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y finally do a poor enough job, no one will care, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se sorts of wars will stop happening.

Wednesday, September 30, 2009

The Uncommon App

I'm sorry to revisit an old, and extremely tiresome, debate. If you didn't go to Chicago, feel free to tune out. But this is exactly right:
For cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past few years, elite colleges and universities have ... unveiled some very generous “grand prizes” in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 form of making college free for low-income students,eliminating loans for ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs, or capping payments for improperly defined “middle income” individuals. But while this makes for a big payoff, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 school doesn’t have to worry too much—cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can keep costs down by controlling who cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y let in and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 extent to which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y sell cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se policies to lower-income students.

To an elite institution, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se policies are a win-win calculation: good press for seeming generous, but it doesn’t have to worry about going too far in letting in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se more expensive low-income students because it doesn’t take a proactive approach to recruiting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m and convincing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m to apply

if institutions are truly committed to improving cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir socioeconomic diversity, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y need to do more just announce a new policy with a flashy press release. Instead, admissions officers should do a better job visiting lower-income high schools, forming relationships with guidance counselors where cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can, and generally take a more proactive approach to identifying promising lower-income students. Admittedly, this is labor intensive and has some costs, but without a greater commitment, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se generous financial aid policies will be little more than a flashy exercise with little risk of significant success.
Many people point out that income mobility is pretty bad right now. The argument, which one gets by innuendo, is that Republicans have raided cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 economy and are keeping all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 jobs for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365mselves. There may be some truth to this. But overwhelmingly, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 path to a better life is through education; and schools are not following through.

The UofC in particular is pretty damnable. On cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 plus side, it doesn't really do legacies, and has historically done well by taking in smart kids who are discriminated against elsewhere (Jews in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 50s, Asians today. This analogy actually goes pretty far. Schools started looking at evaluations and so forth because ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rwise cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y would have to admit Jews who scored high on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 SATs, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y use essays today in a similar way for Asians.). On cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 down side, 13% of Chicago students have Pell Grants, a reasonable indicator of low family income. This beats Harvard, but trails a number of ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r schools--like MIT and Amherst--and falls way behind cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 California system, which have over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past half century dramatically expanded to offer a great education to many deserving kids.

It's bad enough that elite Universities like Chicago have chosen, instead of opening up like UC Berkeley, to hunker down and amass enormous endowments which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y display mostly for prestige (or else blow it all on gyms and fancy science buildings). What's worse is that people complain when someone actually tries to do something about it.

That's what cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Uncommon App debate was about. The rich and connected kids already know about Chicago and can get cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir maids to fill out ten forms duplicating cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir home address. It's promising low-income students--who are put off enough by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 high sticker price--who you get by making it easier to apply. No, putting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 application in a slightly less hokey and pretentious package will not destroy cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 brand.

Ultimately, this is not a big issue, and I'm almost sure I'm cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 only person still thinking about it. But what's at stake is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 character of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 school and how accessible you are. One side wants to let in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 elect, while keeping out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lazy rif-raf, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n withdrawing behind those walls to rise in oaths of brocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rhood to those cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y kept outside. And I think this about concludes cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 series of screechy op-eds I never sent in to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Maroon.

Wednesday, September 16, 2009

Healthcare Reform

Most of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 healthcare reform bills being considered entrench cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 status quo, which is unsustainable. What would a better plan look like? Here's my cut:

1) Health Savings Accounts
The "use it or lose it" penalty for health savings accounts would no longer apply--put money in, tax free, into a health savings account; and you can use it whenever you want. The money would also be invested and interest accumulates in your account (if you don't like stocks, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can be put in inflation-protected Treasuries). Once you get old, you have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 chance to move some of this money into your retirement account.

2) Mandatory Release of Costs for Hospital Procedures
Put cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 internet, nail cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m to churches, print cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 back of driver licences, burn cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 backs of people's retnas for all I care. It's insane that people will drive for miles to shave off a penny per gallon of gas but don't--and can't--know how much an MRI costs.

3) A Public Plan
The public plan would only offer catastrophic coverage (ie, severe emergency room care only) with high deductibles. Under cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 government plan, you, by default, put in ten percent of your salary into a Health Savings Account to handle most health spending. Preventative care is covered.

4) Guaranteed issue, community rating, and mandatory coverage
Everyone needs to buy health insurance. You can buy cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 government plan, or a private one. No insurer can turn down anyone who wants care, and can only charge premiums based on age.

5) Insurance Exchanges
All insurers must provide a "basic" plan that offers similar catastrophic care as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 public option, as well as a more traditional package. Benefits are standardized across cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 two levels to allow easy comparison shopping. These exchanges are set up on a national level. All insurance spending (but not health account savings) is taxed.

That's it. The left should love cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 plan because it eliminates (or greatly reduces) cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 uninsured population while allowing people with pre-existing conditions to purchase insurance. The public option keeps insurers "honest." The right should love cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 plan because it increases competition--instead of insurance companies making cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir money by refusing care, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y now make money by holding costs down. Young people should love it because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can purchase cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 public option cheaply. And everyone should love cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 plan because it reduces healthcare costs: cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 more people are accountable for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own spending, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 more costs go down.

In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long-run, Medicare and Medicaid would be obsolete. People will start entering retirement with lots of money to pay for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own care; those (young or old) who can't afford care will be given subsidies to buy cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own insurance (paid out of taxing insurance coverage). This will stave off cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 government's looming fiscal collapse.

Naturally, we're not going to see anything like this plan.

Sunday, September 13, 2009

Obama v. Daniels

While Obama starts a trade war with China, Mitch Daniels successfully leads a trade delegation cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re.

Just sayin'. Just as Kevin Rudd gained power in Australia partially on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 basis of his foreign policy chops, and as it helped Tim Geithner gain cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Secretary of Treasury position, it's easy to imagine skill at foreign negotiations become an increasingly important qualification for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Presidency. Obama definitely benefitted from this trend.

Then again, Rudd also arguably benefited from being sighted at a New York strip club, so maybe Australian politics is just out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re.

Healthcare and Technocrats

I've been growing increasingly worried as I look deeper into how healthcare technocrats think. Here's a piece from CAP:
When Texas capped non economic medical malpractice damages to $250,000 in 2003, most conservatives argued that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 reform would free doctors from having to prescribe unnecessary treatment. It didn’t happen. According to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Dartmouth research on disparities in health care spending, many Texan doctors are still prescribing aggressive treatments that don’t improve outcomes. In fact, as of 2006, Texas was still at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 top of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 list of high-spending states.
Ignore cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bit on malpractice; just look at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bit on Texas as a high-spending state. But high spending in this context really refers to high Medicare spending; and Medicare funds substitute for ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r health dollars. Overall, it's not clear that Texas is spending "too little" or "too much" on healthcare.

But suppose it, and all ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r "high spending" areas, were overall high spenders. What would that mean? If you check out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 link, you'll see what cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Dartmouth people call "high spending" areas. By and large, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se are urban areas with lots of poor people, and large huge health needs.

Just consider how silly this exercise would be if we looked at any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r profession. What if we found that lawyers cost more in New York than Albany. Does all that extra New York spending reflect "waste" that we can costlessly cut through bureaucrats? Or is it just that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cost of items varies; and that cities in particular have high costs due to high costs of living, etc.?

It's even worse for healthcare because different populations and people will respond differently to medicine. You need to do a far more detailed analysis on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 subgroups involved, etc. to get an idea of how medical dollars are being spent. But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Dartmouth group doesn't do this; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y're convinced that 30% of healthcare spending is waste, and any difference in costs or outcomes around cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 country can be attributed to that.

It is probably true that a lot of health spending is wasted or unneccessary, for any number of reasons, some government related. But I doubt cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se problems can be easily fixed by cutting health spending for poor urban areas. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past, when Medicare has cut reimbursements, doctors have responded by increasing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 number of billed operations, and increasing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 total cost. So top-down economizing could even have perverse results.

This is a tough issue, and clearly reform--particularly of Medicare--is necessary. But I have an instinctive fear of overly-ambitious policy wonks and technocrats. We'll see what kind of difference cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y make to policy.

Saturday, September 12, 2009

Obama's Healthcare Speech

Some thoughts on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 speech:

I think it's interesting that two of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 proposals that Obama outlined--mandates and taxing employer-provided care--were signature issues on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 campaign trail as well. Mandates were one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 few big policy differences between him and Clinton--and he was opposed to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. Then Obama put out many, nasty ads against McCain because he wanted to tax healthcare. It's true, as many people say, that Obama's focus on healthcare was a defining characteristic of his campaign, and attracted many voters. But his actual policy stances have turned a full-180. Bizarrely, no one seems to have noticed, but I suspect that this is one reason why cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 issue is proving so intractable.

And stop blaming Republicans. Democrats, just a couple of years ago, showed no willingness to go forward with Social Security reform, and that's going to cost all of us who are young hundreds of thousands of dollars. Opposition parties sometimes behave as if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y're in opposition, deal. If you have a majority in both Houses, just pass a bill.

I also see that one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ridiculed conservative ideas on healthcare would be to "turn Medicare into a privatized voucher program." But that would be amazing! That forces people to be more responsible about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir spending, while still funding it for people who don't have it. Note that countries with universal private insurance mandates--like Switzerland or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Necá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rlands--give out exactly cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se types of subsidies for people who can't afford care.

Obama apparently wants to cut Medicare Advantage. See Marginal Revolution for a run-down of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se plans; basically cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are plans which allow seniors to purchase additional care. So while people under 65 would be forced to purchase healthcare; people over 65 would be limited in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir ability to purchase healthcare.

Also check out this great interview with a hematologist criticizing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 "Dartmouth" approach to healthcare, which is convinced that 30% of healthcare costs as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 result of waste and fraud, and can be cut through technocratic means. The counterpoint is that areas of high Medicare spending spend a lot for a reason. Atul Gawande singled out McAllen, for instance, as an area of high Medicare spending. But it's also a poor area with many health problems and little private insurance; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 system overbills Medicare to sustain itself, but overall it's not a high cost area. Ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r analysis suggests that higher health spending is, in fact, related to better outcomes.