Showing posts with label media. Show all posts
Showing posts with label media. Show all posts

Sunday, April 5, 2009

Post-Modern Journalism

People are concerned about trends in journalism which elevate partisan and political folk over your tried and true journalists.  It's true; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lines between objective media and normal, partisan, rabble-rousers are blurring.  But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are reasons to think that this was never a particularly strong link to begin with, and that breaking it may even have some good effects.

Consider all that we know from psychology about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 impact of beliefs on behavior.  Even when cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 NYT puts up a solid, grounded article, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 biases of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 author are going to show up.  It's impossible to judge facts or events without a worldview, and it's better to be forthright about what that position is (like British newspapers, or American ones in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 19th century), than to studiously pretend that some sort of 'objective' middle ground can be reached.  

This is also part of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 trend where we get rid of 'jounalists' who use cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir intrepid fact-finding abilities to ferret out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 truth, regardless of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 subject at hand or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir initial knowledge.  Now, people can turn to actual experts (or smart lay-people) on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 subject, who can communicate directly with readers instead of being intermediated by journalists.  I can't imagine a world in which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 only news I had about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 financial crisis came from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 NYT, instead of, say, commentary from Brad DeLong, Tyler Cowen, and so forth.

Tuesday, December 23, 2008

The Death of Newspapers

Along cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 general vein of fretting over newly lost industries from cars to investment banking (Seriously, housing's gone, no one cares about 'renewable' garbage anymore, retail is gone, what exactly is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 economy running on?), cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re has been a lot of talk about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 decline of newspapers.  Generally, people tend to blame cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Internet for everything and diss management for failing to take advantage of counterfactuals like starting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own Craigslist.  

Yes, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Internet is a really big deal, a fact which Google trends makes very clear to me.  But big brands, as Yglesias notes, are doing really well.  Magazines have done alright too.  It's cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 combination of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Internet plus all sorts of ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r stuff that are putting journalists out of business.  After all, virtually every newspaper now puts cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir content on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 web.  They've realized that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y're not in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 business of selling paper, but racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r of selling media content, which can happen in any medium.  

Online media distribution has very different economics though.  For one, you don't have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 crazy diseconomies of scale which have supported cozy regional oligopolies.  If I'm on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 web and searching for news, I might as well go to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best source of news, while in my hometown I might be limited to a few local papers (no, you don't want that mail subscription to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 NYT).  The best online sources of content have generally done pretty well with respect to page views.  The strategy of many news teams, however, has been to respond to budget crises by cutting back writers, which pushes more people to ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r online sources, which hurts cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 budget more, which causes anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r death spiral of cuts... cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 WSJ and NYT, however, have kept up pretty good news teams and seen plenty of visits cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir way.  

But newspapers would still be fine if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y were able to just move cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir customers online and still make similar ad revenue per customer.  They'd perhaps be better off since cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cost of a newspaper is pretty close to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 production cost.  The big problem is that Internet advertising is nowhere near as profitable as print advertising.  You behave very differently on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Internet than ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r media places, and advertisers don't really know how to deal with that.  They might fix this one day; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first TV ads were rip-offs of radio ads and no one paid cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m any attention.  Perhaps cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 defining characteristic of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Internet is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 network structure of links and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 quick diffusion between sites; it's not crazy to think that someday we'll want to click on those links, since we click on everything else we see without thinking about it too much.  Probably cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best way to get cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is to data-mine personal information to deliver links that look like things I click on all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 time.  I click on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 news stories at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 top of my Gmail account, for instance.  People are going to lose a lot of privacy, hands will be wrung and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 occasional sob story will hit Newsweek and people will be better off.  But right now Internet advertising is less profitable for newspapers by a substantial margin; it's not that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y've lost customers so much as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y've lost cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 profit/customer. 

The Internet also takes away a lot of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 reason for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir being a newspaper, which is after all a bundled product of various smorgasbord news items.  This used to be cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most efficient way to deliver a mass of information to a person.  These days, people tend to use specialized sources--ESPN (or, even better, deadspin) for sports, gawker for entertainment, Slate for contrariness, blogs for opinion, and so on.  There are a handful of aggregators, and of course cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best media brands with international coverage draw attention, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re's much less reason to use a mid-size town newspaper for this purpose.  There's maybe less serendipity of coming into wayward news events online, but really people use cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 internet for a lot of random stuff.  If historical evolution went from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 internet to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 newspaper, old hands would complain that young folk no longer get cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 educative experience of browsing Wikipedia.   

Some newspapers have responded by increasing specialized coverage to appeal to wider audiences, and letting reporters write blogs to create some personal information channels.  In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long-run, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Internet is a very un-democratic institution which makes everything follow a power law.  So a few blogs dominate, and many of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se tend to be run out of big media institutions (and staffed by Ivy Leage grads...); cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 remaining big blogs are mostly legacies.  Again, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 problem lies in monetizing all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se people.  It tends to be only possible with extremely rich people, which is probably why Murdoch decided to keep cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 WSJ behind a wall (while silently redesigning cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 site).  Yeah, that leaves you without ammo in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 daily link barrage, but your proprietary blogs can still participate in that while you focus on profits.  

This has all been great for consumers.  Following cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 general trend of globalization--kill local options while increasing choices for everybody through trade--it's easier to get quality everything than every before.  Probably investigative reporting will take a big hit, since bloggers are better at shifting through things in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 public domain racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than adding original reporting, but who really cares.  The top-quality newspapers will do very well, as will niche publications and anything that caters to rich people.  

The big unresolved problem in my mind is coming up with decent personalized aggregators.  Sites which take a person's given preferences to deliver things that 1) All cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir friends are reading 2) Appeal on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 basis of 'you really should know this' 3) Provide some random flavor 4) Are similar to things you have read 5) Go beyond fetching stories to summarize ongoing debates 6) Provide "Internet criticism;" broad, meta-criticism of overarching trends and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365mes.  Of course, you'll be able to make this as personalized as desired, vote up/down on stories, send to friends, etc.   Google News doesn't really cut it--humans might need to get involved at some point.  Naked Capitalism is nice for some finance/economics stuff.  Newser is pretty interesting too, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re's a lot of room to get better.  Slate does some of this, and a service similar to Slate, but for everyone and user generated, recently went bankrupt. 

Basically I'm waiting for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 point where I berate people for not reading/creating blogs like normal people and instead twittering or some nonsense.