Monday, September 7, 2009

That Three-Legged Stool of American Foreign Policy

Musings on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 3Ds, 3D+ and those legs …

Secretary Clinton upon her initial arrival at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 State Department said that “There are three legs to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 stool of American foreign policy: defense, diplomacy, and development. And we are responsible for two of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 three legs.” When I heard it at that time I thought cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re was a nice ring to it.

During cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 confirmation hearing of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Director General of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Foreign Service, Ambassador Nancy Powell talked about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 increase in diplomatic staffing by 25% over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next four years as one of Secretary Clinton’s highest priorities. She called this hiring increase “Diplomacy 3.0: Diplomacy, Development, and Defense,” reflecting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 need to develop State Department personnel’s skills to support an integrated approach to foreign policy goals.”

Defense, Diplomacy, Development – cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y come three-in-one now, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 3Ds - like triads, triplets, wise men, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tres amigos, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 musketeers (also blind mice, ring circus, Donald Duck’s nephews, but let’s not go cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re); you get cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 point.

The more I hear it, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 more I feel a growing itch that won’t go away. There’s something about this metaphor that bocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs me.

The three-legged stool as a metaphor

The three-legged stool is a wonderful metaphor because this stool is guaranteed not to wobble. Guaranteed. Even in an uneven floor, in a barn, in a cow shed -- cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ends of its legs will always form a plane (see Dr. Math’s basic explanation). Blackfoot Physics says that “No matter if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lengths of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 legs differ, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 stool will always rest on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 floor without rocking.”

Transpose this to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 3Ds -- no matter if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 funding for State and USAID are dwarfed by Defense, American foreign policy will rest on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 floor of a complicated world without rocking; it will not wobble, it will not tip over – that’s cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 beauty of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 three-legged stool.

George W. Bush’s defense budget for Fiscal Year 2009 provided $515.4 billion in discretionary authority for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Department of Defense (DoD), a $35.9 billion or 7.5 percent increase over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 enacted level for Fiscal Year 2008. President Obama’s FY 2010 defense budget was $663.8 billion. This request for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Department of Defense (DoD) includes $533.8 billion in discretionary budget authority to fund base defense programs and $130 billion to support overseas contingency operations, primarily in Iraq and Afghanistan.

George W. Bush’s International Budget Affairs request for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Department of State, USAID and ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r foreign affairs agencies totaled approximately $39.5 billion in FY2009 (*Foreign Operations and Related Agencies–$ 26.1 billion; *Department of State–$ 11.2 billion, *Ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r International Affairs–$ 2.2 billion).

President Obama’s FY 2010 Function 150 International Affairs request totals $53.9 billion, an increase of 9 percent over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 FY 2009 total, which includes both enacted and requested emergency supplemental funding. (* Foreign Operations and Related Agencies (including food aid): $36.7 billion; * Department of State: $16.3 billion; * Ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r International Affairs: $0.9 billion).

Although some folks still think of State and USAID as two separate legs in this three-legged stool, please note how that budget request has been bundled togecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r under a single leg. “No matter if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lengths of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 legs differ …" I don’t think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 writer anticipated an overwhelming difference in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 length of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se legs.

State/USAID in FY2010 gets $53.9 billion, DOD gets $663.8 billion; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Defense leg obviously is 12 times longer than diplomacy and development combined. That’s some leg. Awkward, perhaps but it will not wobble; that is a basic macá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365matical fact. But is this really cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most fitting metaphor?

The three-legged stool misses a fourth leg

I think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 beauty of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 three-legged stool comes from balance and stability, that’s why it is an attractive metaphor. But isn’t cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re a missing leg?

Even when our government officials talk about smart power, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 3Ds, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 whole-of- government approach, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is one additional leg that is hidden in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 shadows. It would make this whole formulation a DDDC or a 3D+, or in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world of stools - a four legged one I’d like to call a chair.

In 2007, Scott Shane and Ron Nixon wrote a piece for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 International Herald Tribune on contractors. It was titled U.S. contractors becoming a fourth branch of government: “[…]Spending on federal contracts has soared during cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bush administration, to about $400 billion last year from $207 billion in 2000, fueled by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 war in Iraq, domestic security and Hurricane Katrina, but also by a philosophy that encourages outsourcing almost everything government does.” USAspending.gov indicates that total federal contracts in FY2008 had reached over $500 billion (check out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 contracts section). That’s over 75% of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 FY2010 DOD budget. Yep. So -- if we stick to our three-legged stool metaphor –this would be one ugly stool: one exceptionally long leg, two short, short legs and one magical leg (contracts have less public scrutiny and are not subject to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Freedom of Information Act; so now you see it, if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y want you to, now you don’t, if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y don’t – magic!). And cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 beauty of balance goes puff!

Contractors as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fourth leg of our foreign policy chair?

I know you’re laughing loud out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re – cut that out! I’m not saying that’s what it should be, only that this is what ours appear to be. The excellent thing about a four-legged chair is that four legs can take more weight due to load distribution. But of course, it won’t sound nice if we put down for-profit corporations as a fourth leg, would it? So we pretend like it doesn’t exist. If pushed – we can always call this cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 new marketplace of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 21st century.

Two years ago, this report says that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 State Department paid more than $2 million a year to BearingPoint, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 consulting giant, to provide support for Iraq policy making, running software, preparing meeting agendas and keeping minutes. Agency officials reportedly insisted that “cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 company's workers, who hold security clearances, merely relieve diplomats of administrative tasks and never influence policy.” The reporters concluded that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 presence of contractors inside closed discussions on war strategy is a notable example of what officials call cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 "blended work force." Welcome to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 new marketplace.

The light footprint is a dream

There is no such thing as a “light footprint” whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r we’re going to war or staffing an embassy in a bomb-prone place. If our footprint appears light, that's because we’re seeing a sanitized version of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 full picture.

Jeremy Scahill recently writes that private forces continue to constitute about half of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 total US force deployed in our two wars. But – just imagine for a moment if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Federal Government would drop even just cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 contracts in Iraq and Afghanistan for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 3Ds. That would mean no base, transportation or life-support personnel for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 military, no life-support and protective detail for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 diplomats and development officers, no 3161 employees doing reconstruction work, no USAID consultants, and no local guards at our embassies in both Baghdad and Kabul. Just for DOD alone, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 number would be 132,610 contractors in Iraq and 68,197 contractors in Afghanistan (where cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y now outnumbered our uniformed personnel).

So –

If going to war means sending 400,000 of our young men and women instead of sending 150,000 (because we’ve outsourced cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest), would we still go to war?

If it means more American sons and daughters in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 battlefields of Iraq and Afghanistan, and consequently, more casualties, would we still be in Afghanistan marking our ninth anniversary or for that matter, in Iraq marking our seventh anniversary after cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 invasion?

If it means sending 50,000 more to Kabul and anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r 50,000 to Baghdad working as protective detail for our diplomats and development officials and perimeter guards for our diplomatic missions, would we still insist on “normalizing” diplomatic and consular relations in warzones?

When cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next conflict breaks out in Africa or South Asia, would we send US troops for protective detail and perimeter security for our missions in faraway places so expeditionary diplomacy will get an opportunity to sprout?

There are five more countries ahead of Iraq and Afghanistan in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 index of failed states. When cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next nation building project presents itself would we send all our Corps of Engineers (USACE has 34,600 civilian and 650 military personnel), to build dams, bridges, electrical power, distribution systems, etc. etc. into a hostile place across cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 globe in need of reconstruction?

The answer is “probably not.”

But -- we’re here now with two wars sitting at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 top of this stool. And one more Marine died bravely in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 battlefield and controversy has flared up whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 public should see this shocking side of war. And officials are going back and forth about how many more uniform and civilian personnel should be sent over to fight and reconstruct a warzone or how fast cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 military drawdown should occur in Iraq. And here I am. Talking about a stool.

Yes, it is racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r silly isn’t it?

But no more silly than talking about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 three-legged stool of foreign policy as if it were true. Just because we can’t see cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fourth leg clearly doesn't mean it’s not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re. Just look at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 impact rims. Not facing up to this reality puts us in danger of repeating cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same mistakes that got us here in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first place.

2 comments:

gloriousbach said...

You host a most helpful blog, thanks.

Re: cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 topic today -- metaphors. In politics, domestic or international, metaphors obfuscate racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than illuminate truths. They allow you to waste time playing with a metaphor's meaning instead of analyzing real things.

"Private contractors are like politically unaccountable mercenaries," might clarify cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 reality. In fact, though, mercenaries from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 15th to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365
19th centuries were at least accountable to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir paymasters.

T. Greer said...

Wow.


Very good post. Very good post indeed.

I will be linking to it shortly, guaranteed.