Tuesday, February 08, 2011

Shocking: People play events into biases

There's a neat new paper over at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 SSRN: They Saw a Protest: Cognitive Illiberalism and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Speech-Conduct Distinction, by researchers at Yale’s Cultural Cognition Project.

In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 study individuals are shown a video of a protest at a building, and are cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n asked whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 protesters violated a law that that prohibits intentionally interfering with, obstructing, intimidating, or threatening a person seeking to enter, exit, or remain lawfully on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 premises. There were actually two videos, identical except that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 designers of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 study altered cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 videos to change what was being protested. One video is edited so that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 protest seems against military recruiters for violating gay rights; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 second video is edited so that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 protest is against an abortion clinic.

Here’s cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 video for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 abortion clinic:

Here is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same number at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 military recruiting center.

What people saw depended on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir beliefs in predictable ways: when cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y were protesting something cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y didn't like, it was earnest, rational dissent, ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rwise it appeared like physical intimidation.

I'm a big believer in Jonathan Haidt's characterization of our brains as articulate confabulators, primarily engaged in rationalizing our prejudices. I have rarely witnessed someone change cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir mind on something important to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m based on any one fact; sure, disinterested people do, but not anyone who's invested several years on a subject. Last week's John Tierney's NYT article on academics highlights cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are just as biased as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 uneducated, even though cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y consider cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m paragons of rational, unbiased thought ('scientific'). He quotes Jon Haidt on how academics focus on certain disparities as important or not:
Anywhere in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world that social psychologists see women or minorities underrepresented by a factor of two or three, our minds jump to discrimination as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 explanation,” said Dr. Haidt, who called himself a longtime liberal turned centrist. “But when we find out that conservatives are underrepresented among us by a factor of more than 100, suddenly everyone finds it quite easy to generate alternate explanations."

5 comments:

Dave said...

I'm pretty sure I've linked to this here before, but it covers similar ground: A political scientist found that voters tend to pick cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir candidates first and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n assume cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 candidates' positions on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 issues, racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than chose which candidate to vote for based on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 issues.

michael webster said...

I have probably changed my mind once or twice in 30 years on academic issues that I am fully vested in. But for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most part, like ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs, I are more likely to craft a ready response to an argument racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than update my beliefs.

I am not sure I see a difference between what Haidt is claiming and what Festinger articulated about cognitive dissonance in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 50's.

Adrian Meli said...

Eric, thanks for posting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 study as it had an interesting design to it. We clearly anchor to our believes and seek out confirmatory biases so I always find examples in an experimental setting fascinating. I had not heard of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 term "articulate confabulators" before but it is a great thought. - Adrian Meli

Anonymous said...

"Still, a man hears what he wants to hear and disregards cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest" - Simon and Garfunkel

:P

William Newman said...

I agree that rationalization and willful blindness are usually cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way to bet. Sometimes, though, people really do change cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir minds from new evidence. Maybe especially when some piece of evidence that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y've staked some credibility on collapses. The implosion of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 USSR and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 underperformance of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r central-planning darlings of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same era really did seem to change some people's minds, perhaps even as much as was logical. And I suspect cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 snow at Copenhagen caused even more shift in opinions about AGW than was logically warranted. That's not to say it caused a huge shift --- maybe it only shifted 1% of people's opinions or so. But logically it shouldn't've shifted people much at all, just weacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r in one small area for a short time. (I'm a strong critic of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 IPCC position on AGW, I just don't think snow in Copenhagen is one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 strong arguments against it, so I've spent some time puzzling why that event seemed to get traction out of proportion to its logical importance.) Similarly my impression is that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bellesiles affair had more impact on people's opinions about gun control than it should have for reasons of ordinary logical induction. Changing one's mind can be painful, but holding onto an increasingly embarrassing position can be painful too: decisions, decisions...