Tuesday, January 06, 2009

A Strange Pigovian Idea in Oregon

A reader asks about this plan:
Democratic Gov. Theodore R. Kulongoski's upcoming budget calls for a highway tax based on mileage, not gasoline purchases.A state task force will look at equipping every new vehicle in Oregon with a Global Positioning System to record every mile driven and where. Motorists would pay at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 gas pump based on how much cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y drove, no matter how fuel-frugal cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir vehicle.
This makes sense if you are trying to tax road use and congestion but don't particularly care whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r people are driving SmartCars or Hummers. On cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r hand, as long as politicians and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 public are concerned about fuel efficiency and carbon emissions, as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y seem to be, it makes more sense to stick to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 more standard gasoline tax.

One possible advantage for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 GPS system: You can potentially calibrate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 level of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 degree of congestion on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 particular road at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 particular time of day, so cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax better reflects cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 changing externality associated with driving. There is no evidence in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 article that this varying charge is envisioned, however.

Update: Fred Thompson, a professor at Willamette University in Oregon, offers this input:

I am a faithful reader of your blog and have used your intro text (were I still teaching intro, I'd use it again, although cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 price is off-putting).

I am writing about Gov. Kulongoski's weight-use mile tax proposal,which deserves, I think, a closer look. The tax is not primarily aimed at gasoline consumption, but is a charge for highway use. The base rate proposed is a quadratic function of axle-weight, times cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 number of axles and miles travelled, which togecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r with vehicle speed, determines highway wean and tear. However, lighter axle-weight is correlated with fuel consumption (as is speed) and highly fuel efficient vehicles are already eligible for state subsidy.

Of course, one critical advantage of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 proposal is that: "You can potentially calibrate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 level of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 degree of congestion on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 particular road at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 particular time of day, so cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tax better reflects cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 changing externality associated with driving." This is, indeed, contemplated in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Gov's proposal,although it is not included in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 2009-11 budget. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 longer run, congestion-pricing will also be useful in maintaining cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 existing transportation network and necessary for planning its expansion. Moreover, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is not much sense in building cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 GPS system if you aren't contemplating congestion pricing.

The proposal also contemplates cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 incorporation of vehicle speed into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 base rate in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 future. However, like congestion pricing, OR's Department of Transportation hasn't done enough experimentation with this option to understand how it to make it work.

Thanks, Fred.