Saturday, December 7, 2019

A way to make anonymous online donations


Paying for things online usually means giving up plenty of privacy. But this needn't always be cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 case. Last night I donated to a local charity via cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir website and didn't have to give up any of my personal information.

The trick for achieving a degree of online payments anonymity? Not bitcoin, Zcash, or Monero. I used a product created by old fashioned bankers: a non-reloadable prepaid debit card. (I wrote about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se cards here and here).

Had I used a credit card or PayPal, all sorts of parties would have gotten access to my personal information including cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 site owner, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 payments processor, my bank, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 site owner's bank, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 credit card networks, my partner, and many more. To get a good feel for how many different parties touch an online payment, check out this graphic by Rebecka Ricks, which shows how PayPal shares your information.

I bought my prepaid card--a Vanilla card--with $25 cash at a pharmacy. For it to be usable online I had to register it at Vanilla's website. That meant inputting my postal code. But that's all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 information that Vanilla asks for. In my case I used my actual postal code, but I doubt that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 system would have protested if a privacy-conscious user were to submit cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wrong one.*

So at this point I've got a fully-loaded online-enabled card that has not been directly fed any information about my identity. (Note that this is how cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 process work in Canada. It may be different in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 U.S. and elsewhere).

Next step, choose a charity. At cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 charity's website I entered my Vanilla debit card number, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 CVV, and $10 as my amount to donate. The site also asked me to enter cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 name on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 card. Because a prepaid card only says "For You" on it and not your name, just enter that or John Doe. Voila. Payment made:


Why on earth would anyone want to make an anonymous online donation? For my part, I was simply experimenting with my prepaid card. But I can think of several licit reasons for why people might want to donate anonymously with prepaid debit cards:
  1. Many people share bank accounts. They might not want cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir partner to know that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are donating to a cause that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir partner might not support.
  2. A donor may not want cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 donee to know cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir identity lest cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 donee use it in a way that hurts cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 donor. For instance, if in public life I am a well-known conservative Evangelical, but I donate to a cause (say abortion education) that I privately support, I might prefer avoiding any chance that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 donee leak my information in an attempt to 'out' me.
  3. I like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 charity, but don't trust it or its chosen payment processors to protect my information from hackers.
  4. I don't want cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 charity to have my information so it can't inundate me with spam.
If non-reloadable prepaid cards can meet people's legitimate privacy needs, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is also a nefarious side to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. Anonymity allows people to evade rules about donations. For instance in Canada, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is a certain type of donation that is highly regulated: political donations. Below I've listed a few keys regulations:
  • No cash donations above $20
  • No anonymous donations above $20
  • The identities of contributors that have given $200 or more must be reported to Elections Canada, which will publish cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m
  • No single individual can contribute more than $1600 in a year.
Canadians have good reasons for supporting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se limits. We don't want wealthy people to have an outsized influence on politicians. And we want donations to be transparent so we can see how politicians might be influenced by certain donors.

I can imagine plenty of scenarios in which motivated donors may want to break cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se rules. Say that a set of business owners in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 restaurant industry stand to profit if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Liberal candidate wins because she supports removing regulations that increase restaurant operating costs.

After legally donating $1600 to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Liberals, some less savoury restaurant owners might want to illegally funnel more funds into party coffers. Cheques, credit cards, and ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r banking routes would be too risky. They establish a clear connection between cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 owner's identity and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 donated funds.

A motivated restaurant owner can instead use $10,000 in cash to buy prepaid debit cards. They cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n go to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Liberal's website and donate $199.99 fifty times (for a total of $9999.50) using bogus names like John Doe, Jane Doe, etc. Since each transaction is under $200, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y won't trigger cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rule that requires such donations be reported to Elections Canada. And cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Liberal Party probably doesn't have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 capacity to cross-check each of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fifty payees to verify that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are associated with real identities.

This rinse-and-repeat strategy highlights one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ambiguities of prepaid regulations. To reduce cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 potential for fraud and money laundering, regulators in Canada and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 U.S. disallow non-reloadable prepaid cards with a face-value in excess of $500 (I believe that's cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 number). But since cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se cards are relatively anonymous, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re's nothing preventing a would-be fraudster from using multiple cards to get around cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cap.**

In any case, I'm not saying that this sort of donation fraud is occurring. But it's plausible. There's a reason that gift card and prepaid card fraud is rampant in North America. The relative anonymity that cards offer makes cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m a tempting tool for criminals.

As always, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is a yin/yang nature to anonymous payments. Anonymity is great when it protects well-meaning people from harm, but not so great when it protects bad people from good rules. Striking a balance is tricky.



* To access Vanilla's website, I had to disable my tracking blocker. Which means that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 website probably has all sorts of processes going on in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 background while a Vanilla user enters cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir postal code. These processes could link cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 user to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir identity by cross-referencing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 data gleaned by Vanilla's trackers against ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r data that has been collected elsewhere. This is probably an issue for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se who want all-out privacy, and steps would have to be taken to mitigate information leakage. As cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y say, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is probably no such thing as pure anonymity, only degrees of anonymity. But for anyone who simply wants to enable a prepaid card in order to prevent cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir partner or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 donee from seeing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir transactions, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n it's probably not a big deal.

**The way to nip donation fraud in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bud would be to require payment processors to avoid processing any prepaid debit card payment for political parties, or to limit cards to some inconvenient amount like $5 so that a rinse-and-repeat strategy is too costly to perform. It is possible that this tactic has already been adopted by payment processors.

2 comments:

  1. I have3 cosidred donating to one or more candidates for office in USA. But I do not wan to get on a mailing list weher I will be target of begging etc. This might be a way...

    ReplyDelete
  2. One year I was feeling generous because I had a surplus of cash so I donated to a couple of organizations. One of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 recipients hounded me repeatedly to donate again and I am sure cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y even sold my name/address to generate more income because shortly cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365reafter I was receiving requests from ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r unknown organizations to donate to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir cause. I have since stopped donating under my name/address and requests have wicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365red away. Anonymous donations are cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way to go for me now. I am just sorry that a portion of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 donation, albeit a small price to pay, has to go to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 debit card vendor to purchase cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 card.

    ReplyDelete