Showing posts with label NASA. Show all posts
Showing posts with label NASA. Show all posts

Tuesday, April 03, 2007

Breaking Windows

Some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 greatest words ever written are by Carl Sagan in his Pale Blue Dot: A Vision of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Human Future in Space:
Look again at that dot. That's here. That's home. That's us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r and facá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every "superstar", every "supreme leader", every saint and sinner in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 history of our species lived cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re — on a mote of dust suspended in a sunbeam.
The picture that inspired cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poetry was taken by Voyager 1 some four billion miles away.

I open this post because I want everyone to know I am not passionless about understanding space or our place in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 universe. Indeed, I find exploration to be one of humanity's greatest enduring tasks. On that note, I want to draw attention to a comment I heard during my cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Public Choice Society meeting I just got back from. The comment, which was made in response to my paper presentation on NASA, is one I've sadly heard often: "If NASA didn't exist, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 private sector wouldn't have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 technology cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y created."

This is a bit like saying that its a good thing you own cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 clocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365s you're wearing ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rwise you'll be naked. Just because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world emerges in one way does not mean it can't emerge in a similar way through a different method. If I didn't own cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se clocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365s, I'd be wearing something else. If NASA didn't make a technology, it's quite likely some ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r institution would have.

The ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r problem is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 statement is a broken window fallacy (in that it ignores what is not seen) because it implies that this outcome is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best possible outcome. For if NASA did not exist and we never had cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Mercury missions, Apollo, all that technology or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 picture of that "pale blue dot," cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n society would have something else. Would it be better? Hard to say. It could be little more than a few dozen art museums. Or it could have been a cure for a deadly disease. Hard to tell, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y all stir cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 soul.

Wednesday, March 21, 2007

Flight of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Falcon

Yesterday afternoon on Omelek Island, private company SpaceX launched Falcon 1. The rocket traveled 200 miles into and above our atmosphere before spinning out of control. Video feed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n terminated.

Falcon 1 was a success and a failure. The vast majority of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 new technology worked and only that last bit-5%-wasn't quite get up to snuff. Still, this is anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r notable step into making space travel more available to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 common people.

SpaceX was created by Elon Musk, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 co-founder of PayPal, with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 expressed intent on making rocket launches cheaper. One of Musk's strategies to accomplish this is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 scaling down of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 firm's bureaucracy. Using only about 200 employees, Musk is taking quite a different approach than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bureaucracy heavy organizations of Lockheed Martin, Boeing and NASA. I doubt cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y'll learn anything when SpaceX is finally successful but hopefully ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r entreprenuers will and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 space industry will transform as much as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 computer industry has over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past fifty years.

Sunday, February 25, 2007

Billy Bob in Space

In about a month, I'll be travelling to Amsterdam to present my paper, One Giant Leap for Bureaucracy. The piece is about how NASA is more concerned with maintain its authorative position in space travel than allowing private citizens to enter space. NASA's just like any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r bureaucracy, more concerned with its public image than bringing humanity into space.

Enter The Astronaut Farmer, a movie about Charlie Farmer (Billy Bob Thorton) building a rocket on his Texas ranch. When he tries to buy rocket fuel for his launch, FBI and a smattering of ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r government agencies find out and try to shut him down, notably NASA and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 FAA. The overarching sentiment on why cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y don't want him to launch: cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y don't want to be embarassed.

It was a pretty good movie, though sometimes overdone and scientifically shaky. But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365me is disturbingly accurate.

Tuesday, January 23, 2007

Rolling cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Loaded Dice

While taking a break from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sudden list of eighty-three things I've had piling up, I watched a bit of a Star Trek: Enterprise episode, of which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Sci-Fi Channel has been rerunning. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 episode, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Captain decides to give cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ship a major weapons overhaul instead of returning to Earth's solar system so cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can better defend cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365mselves against a virtually invincible foe.

Later, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Captain regrets a decision to rush this new ship out of space dock, before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se weapon enhancements were complete. His chief engineer reminds him that he had to accept that risk because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 reason it was rushed out was to complete an important mission. He finishes his little lecture by noting that ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r pioneers of space (notably cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ones of our era) sat on millions of liters of rocket fuel--cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y took on great risks too. That's what it means to do amazing things.

He was clearly talking about NASA, which I found strange. There is no doubt that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 astronauts are brave, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 risks cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y take are not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 seat-of-your-pants, on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fly, kind of risks. Those are best left for true revolutionaries, like when cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Enterprise left space dock incomplete. The risks NASA astronauts take are calculated risks. Extremely calculated. NASA astronauts are not some "space cowboys," living by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir wits alone, bravely cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 blackness of space like a rugged invididual. They are arms of a bureaucracy. Risk takers? Yes. Legendary heroes? Not quite.

Tuesday, January 02, 2007

Not About Science Anymore

Tim Swanson today posted a nice article on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Mises Institute about NASA, noting that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 opinion of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 agency is over-rated. Some of its more popular invention credentials are urban myth, its PR celebrates what should be routine and, of course, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is always cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lingering question of lost opportunity (see my recent post on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 subject).

NASA is a strange animal when it comes to political agencies. Yes, it is subject to all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 shameless politics and waste any government organization is prone to but it is also a brand. When a company produces something based on NASA technology, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y proudly proclaim it, knowing it raises cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 profile of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 product. Eagle Eye sunglasses cites cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 government origin of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir technology on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir website. Better yet, in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Temper-Pedic commericals (where that dorky-looking guy jumps up and down next to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wine glass on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mattress to show motion is not transferred) cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 NASA logo leaps on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 screen.

People have a lot of faith in NASA and this makes it easier on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 agency to get big budgets and political support. They can fail utterly and not be punished for it, sometimes not even politically. By trumping every event as a success, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y maintain a high public opinion and thus only have to produce a trivial amount of expensive and minor accomplishments.

The space shuttle was supposed to be a reuseable space craft that could land like an airplane and, now over thirty years old, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 design is still celebrated every time it doesn't crash. That cameras still gacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r to report cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 launch and landing of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 shuttle demonstrates that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 vehicle is a failure and exposes cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 agency not as a scientific haven but a typical bureaucracy with atypical public relations.

Hat tip to Jeremy Horpedahl for sending me cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Mises article.

Thursday, December 28, 2006

Every Invention Has Its Costs

While visiting home this Christmas, I mentioned to a family friend my research for my dissertation. It consists of demonstrating that competitive structures like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Ansari X Prize (a $10 million prize to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first privately funded team that could get into space twice in two weeks) is preferred to a centralized structure (such as NASA) for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 purposes of discovering new technology.

In this brief discussion, my brocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r seemed it necessary to point out that contestants used NASA-made technology to accomplish cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 task. He is correct, but I fail to understand cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 relevance. He is probably suggesting that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 base technology everyone used could have only come from a state agency, in this case NASA. This sort of argument is common in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 economics of science and it is foolish, just as it would be foolish to claim that because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 free market invented cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Apple computer, a state agency never could. The question is not of possiblity--given enough time, money, or people any organization can invent anything that is scientifically possible--but of relative cost.

For some reason, people groan when I talk about costs. I'm told that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are not everything and that's true: ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rwise gum would always be preferred over a car because it's always cheaper. The benefits must also be weighed. Yet it is those that claim I think costs are everything that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n turn around and claim benefits are everything. NASA created an invention, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y might say, and thus we must be better off. I hope you can see why this logic, which refuses to ask what society gave up to achieve this marvelous invention, is flawed.

To insist technology should be created merely because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 result might prove useful to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 private sector is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same as scouring cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 streets for hours on end in hopes of finding money left on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sidewalk. There are cheaper ways to improve quality of life.

Tuesday, December 12, 2006

The Lunar Connection

Yesterday morning I heard Howard McCurdy on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 radio discussing NASA's endeavors to go to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 moon. At first, I was very excited: McCurdy penned a book--Faster, Better, Cheaper--which pointed out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 flaws in NASA's attempts to reduce cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cost of its over-cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365-top budget and I've often used in my research. Naturally, I expected him to blast NASA's plans and expose cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 obvious fact that a base on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 moon was going to be very, very, very expensive. I was wrong.

Though he acknowledged cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 costs would be high, McCurdy defended cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bureaucracy and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mission on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 basis that sometimes, to advance technology, people need to explore brave new challenges.

There is no doubt that radically new endeavors expand our understanding of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world, and thus our technological base. But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 scientific community is not so creatively drained that a multi-billion-dollar mission is needed to inspire ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs. Nanotechnology, genetic engineering, quantum computers, fusion--cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se are all areas which are far from reaching cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir apex and also promise to fundamentally change cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way we understand and manipulate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world around us.

There is little doubt that going to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 moon (again) will expand science, but we are at a point where more "mere" lab work will do cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same. Perhaps McCurdy really meant that space will provide a literal different view--as in one from space. But if that is truly what he wants into to shake up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 thought patterns of scientists, I suggest instead a much cheaper option to inquirers cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world over: go stand on your head.

Wednesday, August 23, 2006

Prize Watch

Given my research interests of prizes for technological invention, I've decided to start a list of such prizes in order to keep better track of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. This is an ongoing list and if you discover any technology prizes, please let me know via comments or e-mail.

-The Grand Challenge, a DARPA prize. Robotic vehicles traversing an urban or desert course.
-The Lander Challenges, X-Prize and NASA prizes. Landing on and breaking cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Moon's gravity.
-The Auto X PRIZE, an X-Prize contest. Creating a new order of magnitude of fuel efficiency.
-The Genome X PRIZE, an X-Prize challenge. Speeding up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ability to sequence cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 human genome.
-Centennial Challenges, NASA, et al. prizes. A plethora of space-related prizes intended to ease humanity's jounery into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 final frontier.
-The M Prize, a Methuselah Foundation contest. Extending human life starting with mice.
-The NetFlix Prize, improving cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 accuracy of predictions of who loves which movies.

Notable for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 list is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 X Prize Cup, an annual exposition where some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se competitions are held.

Wednesday, March 08, 2006

Shafting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Space Elevator

Colleague and friend Brian Hollar commented yesterday concerning cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 possibility of a space elevator: a robotic machine that runs up and down a teacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r with one end anchored on earth and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r anchored to an object in orbit.

Brian thinks cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 idea is very promising, quoting Business 2.0's comparison of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 idea: "The space elevator is where cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 PC was in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1960s: The cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory is solid, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 materials exist, and people in garages are starting to tinker with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next step."

But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 biggest hurdle to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 space elevator is that NASA has latched on to it. The elevator is destined to be expensive (estimates start at about five billion USD) adding to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 already high likelihood that it'll make a lot of headlines. This is more of a weakness than a boon. When NASA projects make headlines before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are complete, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 project becomes a political pawn. The focus changes, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 budget fluctuates, projects are added on and taken off, rivalries and infighting overcome cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 goals and, if you're lucky enough to finish what you started, it'll be a shadow of what it was supposed to be. The ISS is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first example that comes to mind.

Don't get me wrong; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are some things NASA's starting to do right. Following cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 X-Prize lead, it's offering annual prizes for those that solve certain technology obstacles cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 elevator faces. But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 prize money is tiny ($50,000 for each of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 two elevator-related prizes) and while one has thus far received an impressive following (19 teams this year for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r prize), cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r is proceeding lacklusterly (4 teams last year, only two so far this year).

NASA's core problem with its approach on this strategy is that it's missing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 whole point of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 prize system. The idea is to encourage novel solutions of achieving goals, not to simply outsource your R&D department. By stating how NASA would like to get into space (cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 elevator), that strategy is embodied in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rules and hampers engineers from using cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own ideas. For example, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r prize states all tecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs must form a closed loop, weigh a maximum of 2 grams, have an inner circumference of 2m long, +/- 1cm, and can be no wider than 200mm.

The goal isn't to get into space with an elevator; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 goal is to get into space cheaply.

Friday, January 27, 2006

NASA Wises Up...Sort Of

Twenty years after cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Challenger explosion, NASA finally announced cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 space shuttle will be scraped and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y will undertake a new generation of design.

The shuttle has never worked cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way it was supposed to, and by that I mean be cheaper to operate than a rocket and capasule. Thus, NASA will design a new rocket and capsule.

It took two disasters, five space-worthy (relative term) shuttles and a good four decades of development to finally admit what was demonstrated with every launch; it's just not worth it.

But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most puzzling thing is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 use of old capsule design for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 new phase of NASA space exploration in an age when cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Ansari X-Prize generated 26 teams, each with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own method of getting to space. The most notable example being cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 winner of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Prize: SpaceShipOne. Hell, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 craft's hanging in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 National Air and Space Museum. It's not like NASA officials have to go far to see it. Perhaps cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y don't just want to admit cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 private sector has a leading role in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir domain.

Monday, August 29, 2005

General Theory of Discovery

There are lots of things people acknowledge government shouldn't fund. Successful companies. Hitler monuments. Gigli II. Uh....

Ok so that's about where it stops.

But of all things one group or anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r demands we drop, pure research is something that's hard to defend cutting because it's benefits are so uncertain. Thus cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 NPR report I heard today that criticized Mr. Bush's recent budget cuts on NASA and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 National Science Foundation.

The report opened with how pure cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory of Einstein's general cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory of relativity is used to make GPS work. The cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory tells us that as stuff goes faster, time for that thing goes slower. Since GPS satellites orbit so quickly, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are equipped with special clocks that literaly use a different unit of time to keep in accordance with its terrestial customers. We never know how science will help us, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 report concluded (and that is true), thus government has to fund science (here I have a problem).

Let us set aside cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fact that Einstein didn't develop his cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory at NASA or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 NSF. Hell, he didn't even create it in America. The lecture was given in 1915, after he worked at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 University of Zurich and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 University of Prague. He didn't move to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 US until cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1930s. (Even if we assume cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se are goverment-funded institutions (Zurich is; I'm not sure about Prague), many ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r universities of equal or greater prestige are not. Indeed, since private schools offer greater freedom, most universities prefer to go private, assuming cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y could get cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 funds.)

Government funded science simply isn't neccessary for a well functioning economy. Private firm innovation, X-Prize style contests and academic research easily fill cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 gap. And even if some great idea for some ungodly reason isn't realized because of a lack of government funding, that doesn't mean we won't benefit from it eventually.

Suppose Einstein really needed public money to develop cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory (maybe money becomes enchanted with some brain-enhancing invisible wave if it's taken as tax dollars). Decades later, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first GPS satellites go in orbit and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 firms realize something is very strange. The times between here and space aren't in sink. After intense research and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365orizing, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y come upon Einstein's conclusion anyway. No public money spent. Necessity is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r of invention.

Would it have taken longer? Sure would, but we wouldn't have had to fund all those projects that concluded really intersting stuff though wouldn't have a practical value for decades to come. And we could have used that money to make our world better today.

It's like when people say cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 $118 billion (2000 dollars) that NASA spent on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Apollo program was worth it until I point out that money probably could have been used to make huge leaps in fighting cancer.

Tuesday, October 05, 2004

A Prize No More

We libertarians love to complain. Government’s in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way over here, not enough free market over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re; it’s mostly just a bundle of direct attacks and vauge answers. Mike told me cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r day that he’d like to see real solutions put forth and if he was here, he’d do something about it.

(Silence.)

But he’s not here and I am. Just as well, because this is about something that’s near and dear to my heart: cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Ansari X Prize.

As I mentioned in a previous post, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Ansari X Prize is a $10 million prize to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first private team that can send a manned ship into space, return him and repeat cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 process two weeks later.

Or should I say, was a prize.

Yesterday, SpaceShipOne completed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 daunting task, winning cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 prize, and already we are reaping cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 benefits. Virgin Atlantic Airlines founder Richard Branson announced cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 creation of Virgin Galactic Airways which will offer suborbital flights at $200,000 a seat. The company already ordered five SpaceShipOnes to be built. Next year, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 makers of 7-Up will offer one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se six-figure seats as part of a contest.

This is only cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 beginning. The Ansari X Prize will sponsor annual space races, pushing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 technological envelope even farcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r. And a new contest has surfaced: $50 million for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first team to make a ship capable of going even farcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r into space (100 miles instead of 62) and dock with an orbital station. NASA will also be offering its own prizes.

This is an answer. Right here. Technology is humanity’s greatest friend. It raises standards, saves lives, connects people and makes dreams reality. At cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cornerstone of creating a better world is creating a world that favors novelty, innovation and invention. There is no reason why we cannot stretch our arms a bit wider—prizes for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cure of cancer, for new energy sources, for improved anti-terrorism technologies. The list goes on forever.

(I’m updating a paper I wrote a few months ago about this precise subject. Hopefully, in a few weeks, I’ll publish it here on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 blog. I’ll appreciate any input our readers could offer.)

Tuesday, August 10, 2004

Never Underestimate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Power of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Market

Yesterday I posted an article questioning NASA’s role as a government entity as NASA recently released pictures it took of Saturn’s rings. I implied that NASA’s return on an investment of billions of dollars wasn’t worth it. My criticism of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Space Agency was met with a few comments, two of which challenged my conclusion, both of which were Anonymous.

The second Anonymous not only had cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 longer and more involving argument, s/he also built off cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 previous comment which was “cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 billions of dollars we spent on pure scientific endeavour probably would have gone to bloated defense programs, or something else you libertarian-types would have found equally objectionable.” It’s true that “us libertarian-types” do find a great deal of government spending objectionable for a very basic reason: governments have a hard time assessing value. I can illustrate why by exploring what really would happen if NASA was disbanded.

Let’s suppose that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re’s a paradigm shift in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 minds of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 people and/or our congressional leaders. It’s decided that NASA just isn’t worth cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 money and is dicountinued, freeing up billions of dollars in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 federal budget every year. Like what happened when cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 government ran a surplus four years ago, everyone has a different take on what cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y should spend cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 money on. Some groups will want tax cuts, some will want to pay back cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 deficit, some will want more public lands, some for education, some for health care, some for things we couldn’t possibly imagine and, yes, some for defense. Most likely cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 billions will be split between all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se interest groups based on what is politically feasible. And that’s cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 point. Politicans make cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir descions based on politics, not economics. While cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 vast majority of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m are good intentioned, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are ultimately misguided because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lack cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 knowledge, rationality, power and incentive to make decisions that help cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most people. (I know, dear reader, that you might have a problem with me claiming what’s economic is also best for society as a whole but trust me, it’s true. Explaining why is a whole ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r article.) My favorite examples of politics over economics are farm subsidies, tariffs, immigration laws and, of course, NASA. All of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se concentrate benefits to handful of citizens while punishing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest of society.

The second Anonymous continues his/her argument with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 three following assumptions: space has zero profit potential, pure knowledge has zero profit potential but is more valuable than knowledge for an applied purpose and private firms cannot do a better job at space exploration than governments. Let me address cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se one at a time.

According to Anonymous, “[i]t isn't cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lack of relevance or lack of technology that keeps cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 private sector out of space science, it's cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 complete lack of revenue.” That’s flatly untrue. It really is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lack of technology that keeps cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 private sector out of space (until recently). The widespread interest in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 X Prize and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 attempt by former pop singer Lance Bass to travel into space demonstrates that traveling to space could be very profitable. True, right now regular travel to space is economically unfeasible but its feasiblity may be just around cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 corner. Traveling to space is a really cool idea and people will pay for it, as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y pay to travel to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most isolated places on earth. Just as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Wright Brocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs thought widespread airtravel was a fool’s fancy and IBM’s top brass thought no private person would want a computer (let alone be able to afford one), declaring that privatized space travel is impossible merely sets one up to be embarassed in twenty or thirty years. Even if we set aside tourism, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re’s still several different possiblities for profitablity, most of which we can’t envision because we lack cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 knowledge and incentive to really sit down and be creative enough to think of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. But if you want an inkling, two possiblities are low-gravity manufacturing and asteriod mining (something environmentalists should be happy about).

Anonymous’s implication that pursuing knowledge for its own sake is somehow better than researching for profit lacks cohesion. Discovery is a wonderful, powerful thing and it doesn’t become less so if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 scientist/explorer/engineer learns something that’s profitable. Those people aren’t worth less, eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r. Drawing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line between knowledge for knowledge’s sake and knowledge for profit’s sake is harder than one may think. Anonymous asks, “how would you plan to profit from uncovering cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 origins of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 solar system?” S/he is not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 only person that finds “unappliable” knowledge interesting. Millions of people visit musuems ranging from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Air and Space Museum to dinosaur parks to arecehological sites every year and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are willing to drop donations and/or pay for it, too. The success of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 History and Discovery channels, as well as TLC turn so called knowledge for knowledge sake into profitable applications. Pure knowledge is really interesting, especially when we are discussing something as powerful and romantic as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 origins of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 universe.

Anonymous claims “a probe from a private company wouldn’t be able to get cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re any faster,” suggesting that government-funded space travel is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best people can do. But if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are incentives, like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 incentives I suggest above, competeing firms can do amazing things. Individuals and private companies disproved cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pessimitic claims of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Wright Brocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs and IBM, giants in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir respective fields. X Prize contenders created new, more powerful rocket fuels, self-learning software and a new rocket engine, as well as ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r creations. Because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are many autnomous groups pursuing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same goal, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 full range of possiblities can be explored at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same time with no coersive costs to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 average person.

While Anonymous was correct when s/he said that knowledge, not pictures, was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most important part of craft, assuming that knowledge is worth “billions and billions” illustrates my point. I think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 knowledge is worth significantly less than that. Some one else might think it’s worth more. Who’s right? No one knows because value is determined through cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 collective action of millions of people, not by interest groups or governments. Only by setting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 process to a market environment can society discover how much cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 data is worth. And when it comes to discovery, I’m sure everyone, especially Anonymous, can appreciate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 process.