November 30, 2004

November 2004 (Vol. 3, Issue 11)

It's national novel writing month and this is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 NaNoWriMo issue featuring two novel excerpts. I included a bit of Gumbo, my latest novel. Dave Simanoff is sharing some of his novel, Good Boy. This issue also includes a few short stories. Richard Bulkeley is back with a tale about his Canadian adventures. We have two newly added staff writers; Asphnxma wrote up a South American street brawl... one of my favorite topics, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re's Acceptance, a play written by Grubby. Sit back, enjoy, and please spread cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 good word about this site. Be sweet, McG.

1. Friends by Richard Bulkeley
The ugly lights went on at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bar, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 girl stood up. She was one of those interchangeable Canadian blondes who does cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir thing at bars all over this fine country... More

2. NaNo Excerpt: Gumbo by Tenzin McGrupp
In my gut I conceded that I might possibly die. But if I was going to meet my end, I'd racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r die by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poor driving skills of a crazy drunk Limey with two teenaged hookers in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 back seat than die a morbid prolonged death induced by nut cancer and lying in a sterilized hospital room with tubes and machines keeping me alive long enough to milk my insurance plans... More

3. NaNo Excerpt: Good Boy by Dave Simanoff
I wondered how long she could continue interjecting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 word “totally” into every sentence. I counted. She said cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 word thirty-six times before she got to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 front of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line, hung up and placed her order: some impossibly complicated coffee drink with low-fat milk and caramel... More

4. Cocoon by Asphnxma
There's no fear in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 moment. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 moment, you react. Your reptile brain assumes command of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ship, ignoring cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 confusion and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 blurred images as adrenalin courses through your system and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fight-or-flight instinct takes over... More

5. Acceptance by Grubby
When I was twelve years old
Going on thirteen,
Thirteen rising,
My parents told me I was adopted.
This was to help me because my mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r,
My birth mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r,
Had come looking for me
And my parents wanted to return me
Like an overdue book from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 library... More

What A Long Strange Trip Its Been...

From cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Editor's Laptop:

I apologize for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 delay in this month's Truckin'. With cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 holidays and taking time off to write a new novel, I didn't have a huge window of time to prepare this issue. Thanks to everyone who shared cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir bloodwork this month. I always say that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r contributing authors inspire me, because it's true. I'm happy to add Grubby and Asphnxma to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 roster of poker blogging writers. Thanks again to old friends like Richard and Simanoff who submitted cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir work. And thanks to Jessica who helped edit this issue in record time.

I ask cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 readers that if you like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se stories, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n please do me and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 writers a huge favor. Tell your friends about your favorite stories. It takes a few seconds to pass along cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 URL or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 monthly e-mail. I certainly appreciate your support. Feel free to shoot me an e-mail if you know anyone who is interested in being added to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mailing list.

Thanks again. I am grateful that you wasted your time with my site. Until next time.

Salukis,
McG

"Do not be too moral. You may cheat yourself out of much life. Aim above morality. Be not simply good; be good for something." - Henry David Thoreau

Friends

By Richard Bulkeley © 2004

The ugly lights went on at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bar, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 girl stood up. She was one of those interchangeable Canadian blondes who does cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir thing at bars all over this fine country. You know cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 type: naturally defined facial features, accentuated by judicious plucking and make up to look that much bit sharper; shoulder length straight blonde hair, and clothing somewhere on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sexy side of normal.

Well, maybe you don't know cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 type, but I do. Valeries (named after cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 very first tall slender Canadian blonde who I fell for) are a weakness of mine. I can't help it, when I meet one, I crank up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 charm. It's a futile effort in some ways. Like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cats cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y remind me of, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y'll receive all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 attention and affection you're willing to give and return as much as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y want to on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own terms.

This one was called Tanya, and she pretty much epitomised cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Valerie type. Sure, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y might all look a little different, have taken different career paths (at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same successful speed), and even enjoy different ways of keeping fit; but really, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same person with different life histories. It's not a unique feature, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 large muscular guys over in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 corner (and pretty much any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r stereotype) can be described in much cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same way, I just don't care about it as much because I don't tend to fall in love with large muscular guys.

From somewhere in her mini-handbag, she produced a pen. I hadn't asked for her number, I never do, but it looked like I was going to get it anyway, I usually do. She wrote it carefully on a scrap of paper and folded it in half. She tucked cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 paper in my shirt pocket and kissed me on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cheek.

"Call me, we'll go out tomorrow."

With that, she was gone, and I found cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 boys. E-Dizzle, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Racketeer, and Big Ian - obviously cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se aren't cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir real names, but it will be less confusing if I just bring out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poker nicknames now, instead of later.

The drive home was one of those scary-funny experiences that are best faced drunk. The Racketeer was legally sober but can barely drive automatic, let alone a stick-shift. Big Ian's poor truck was revving at about 6,000 most of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way and E-Dizzle and I were being thrown around cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tray by some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 jerkiest driving since Thunderbirds.

When we got in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 door, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re was that crucial moment of "now what?" None of us quite wanted to go to bed yet, so I suggested playing some poker. All cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 essentials were right cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 kitchen table - a box of chips, a deck of cards, a bong with a ziplock bag of "oregano" beside it, and a bottle of CC (that's Canadian Club - a racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r fine rye whiskey).

Drunk poker, especially when you're not playing for anything more important than bragging rights (although really, what could be more important than bragging rights?), isn't really about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 game, it's about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 experience.

Trash was talked, chips went from player to player, and as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 game wore on we each adopted our own poker personalities. E-Dizzle was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bad-ass gangster (a tough role for a skinny white kid from Newfoundland). The Racketeer was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 young college punk who would have worn sunglasses if he could have negotiated cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 stairs to find cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. Big Ian was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 quietly confident, self-assured guy and I was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 dealer, some-time commentator, and acknowledged "poker expert." In ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r words, we all became something we weren't, or at least weren't usually.

The discussion wound its way around all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 usual topics, with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bullshitting candour that alcohol encourages. Naturally, women were discussed, or at least cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir bodies were. In man-land, that place that even cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most caring guy needs to visit sometimes, women are sex-objects, or sex-subjects, or both, I can't remember cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rules of grammar well enough to know which would be cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 more intellectual pun.

"There weren't many hotties cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re tonight."

"That Tanya is pretty hot, though huh?"

"Yeah, how do you know her?"

"She lived in my building first year. She's kind of a bitch though, hey?"

"Yeah?"

"We were kind of going to hook up, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n she fucked my roommate behind my back."

"Ouch."

"Dude, that's rough."

That's about as sensitive and caring as guys can get without women present. The translation that none of us missed, and would never make explict was that E-Dizzle had had a thing for Tanya and she had broken, or at least chipped his heart. We knew this, and expressed our solidarity without any awkard display of emotion. It's cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way things work.

"Yeah, she made me take her phone number, but whatever."

I pulled cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bit of paper out of my pocket, and brandished it as a trophy. The air wasn't exactly thick with anything ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than aromatic smoke, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re was an element of tension undercutting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sweet fog. I had approached cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line.

I casually balled up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 paper and tossed it into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pizza box on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 floor that we were using in an attempt to centralize cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 assorted debris of a two hour poker game and junk food extravaganza.

Life is defined by such moments. The seemingly little decisions that are fraught with significance. The times when an appropriate orchestral score would be appreciated to hint at how we're supposed to feel. Times like this where I symbolically affirmed my commitment to my friends and my willingness to share cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir hardships.

The game broke up not long after that, and by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next morning most of it had coalesced into a blob of fond memories that we would discuss whenever appropriate for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next month. The only thing we remembered clearly and would never discuss was my moment of self-sacrifice. As hard as it was, I didn't have any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r choice.

Somethings you just have to do because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are what you have to do, even if it means throwing away cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 number of a girl who is interested and interesting, attractive and attracted, and any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r clever pair of nouns you can think of to describe someone who you're happy to talk to for hours. Still, I had no trouble sleeping. Beer, weed, and a 20 hour day are quite capable of riding roughshod over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 insomnia of real problems, so cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 minor consequences of being an honourable friend aren't an issue.

I called Tanya cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next afternoon, copying her number from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 crumpled piece of paper I rescued from a pizza box. I might be a good friend, but I'm not an idiot.

Richard Bulkeley is a nomadic philosopher, sometime barman, and ex-genius originally from Auckland, New Zealand.

Gumbo

By Tenzin McGrupp © 2004

On cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 morning of my third day in Montego Bay, I met a British ex-pat at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bar. He was unsuccessfully trying to get someone to bet him on an NBA game. Michael Jordan had returned to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bulls after his retirement and his first home game was going to be aired that afternoon. He was looking for some action and no one at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 beachside bar seemed interested.

“How about you mate? You like basketball?”

Beckett was a pale lanky fellow with very bad teeth. He had not shaved in weeks and he ran over to me when I nodded yes.

“Beckett Magruder,” as he extended his hand.

“McGrupp,” and I shook back.

“Ah, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 American.”

“How did you know?”

“This is a small island and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 resort is even smaller. I like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bulls. Are you going to pick Indiana?”

“What’s cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 point spread?”

“You are not an amateur I see. Let’s say five points.”

“What’s cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line in Vegas?”

“Ah, I've met a real gambler here.” He sipped his beer and ordered us anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r round. “Fifty American dollars, I’ll take cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bulls –4.”

We shook hands.

“When is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 game on?”

“This afternoon. Meet me at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Pelican for an early supper. They’ll have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 game on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re. Satellite TV.”

“OK, where’s The Pelican?”

“Haven’t left cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 resort much have you? It’s on Gloucester Avenue across from Old Hospital Park.”

Beckett wandered off and I found Natasha lounging by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pool, thumbing through a new magazine. I told her about my encounter and she seemed less than enthusiastic to meet up with Beckett. She wanted to bask in her laziness and sloth. She saw no reason to leave cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 resort especially to watch a basketball game. I went by myself. I found Robert out front who had just dropped off two new guests.

“Mr. Tenzin, do you need any more smoke? How about Charlie?”

We shook hands and I told him I needed a ride to The Pelican. I sat in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 front seat and he handed me anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r manila envelope.

“You like magic mushrooms Mr. Tenzin?”

“Why not?” as I popped a few and handed him a $20 bill.

The drive to The Pelican should have taken only fifteen minutes but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re was a big accident and part of Gloucester Avenue was blocked by construction. I was a little late but when I arrived Beckett was sitting at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bar screaming at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 television.

“God is back. How could you bet against God, mate?”

The God he was referring to was Michael Jordan.

“Even God gets a little rusty after a hiatus.”

Beckett ordered several rounds of beer and he insisted that he pay for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m all. In between lulls in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 game we chatted about each ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r’s lives. I didn’t really have too much to say especially after cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mushrooms kicked in.

Beckett told me that his brocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r was a big time land developer and he owned cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Mango Walk Villas near Paradise Pen. His brocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r was going to be partners with Jimmy Buffet when he opened up anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r chain of Margaritaville bars up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 road from The Pelican.

“I know this guy who can sell me a farm for really cheap. It’s a papaya farm in Trelawny near cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Martha Brae river. We should go out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re tomorrow and take a look. The place is majestic. A place where you can see cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mist hovering around you in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mornings. The mountains are all around and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 land is fertile. All cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fields are drip irrigated with adequate water from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 river. All that is free too. The river runs through cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 largest part of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 farm. There are diesel pumps and large storage tanks strategically placed throughout cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 property to ensure efficient irrigation at all times. The fields are planted in a staggered cycle to reach maturity and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 reaping cycle in stages ensuring that production is consistently at 75% of capacity year round.”

“That sounded like a rehearsed sales pitch. How many ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r folks have you been trying to get to buy this place?”

“Just came into light in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 last few days. I asked my brocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r but he’s all tied up with ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r investments. Besides he only likes to purchase waterfront properties. His company is buying up everything on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 north coast.”

“I guess I can go check it out. But I’m not a farmer.”

“Neicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r am I. I really don’t enjoy papayas. But think about all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 weed we could grow on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 farm!”

He yelled at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 screen after Michael Jordan missed a short jumper. The Bulls lost cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 game by six and I won $50. Beckett paid me off in Jamaican dollars and I was sure I got a less than fair exchange rate. I didn’t care too much since he had been buying me beers cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 entire game. I offered him some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mushrooms. He popped two, chased cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m with his beer, and pounded his chest. I ate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest and toasted to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Queen.

A couple of well dressed local women walked over to Beckett when cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 game ended. He took cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m to a table in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 corner and we sat down for dinner. I figured out right away that those girls were underage hookers. They kept enticing me to spend a night with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. I decided to pass on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 opportunity of contracting various mutations of syphilis.

"Once you have a Jamaican woman, you'll never dip your dick into an American girl ever again. Me? I've sworn off British women for life!" as he planted a big kiss on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lips of one of his companions.

“I’d like to. But I kinda have that girlfriend.” It was a great excuse and I avoided cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 disease infested prostitutes.

It was dark when we finally left The Pelican. Beckett drove me to my resort with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 two hookers in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 back of his jeep. I sat in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 front seat while cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mushrooms hit cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir peak. I was tripping hard and overwhelmed with one of those existentialist moments like, "How cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fuck did I get here?"

He sped through more tourist traffic on Gloucester Avenue with a Pink Floyd tape blasting on his stereo and courageously avoided two accidents. In my gut I conceded that I might possibly die. But if I was going to meet my end, I'd racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r die by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poor driving skills of a crazy drunk Limey with two teenaged hookers in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 back seat than die a morbid prolonged death induced by nut cancer and lying in a sterilized hospital room with tubes and machines keeping me alive long enough to milk my insurance plans.

"Meet me at Royal Stocks tomorrow at noon and we’ll drive over to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 farm."

I nodded.

"Oh and McGrupp. You got lucky today. God won't lose next time."

Beckett flipped me cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 middle finger and sped off with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hookers while I sang, "All in all, it's anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r brick in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wall."

Tenzin McGrupp is a writer from New York City. Gumbo is his fifth novel.

Good Boy

By Dave Simanoff © 2004

At eight o’clock in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 morning, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Starbucks on South Howard Avenue stretches from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cash register to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 door. I stood about 20 spots away from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 front of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line, behind a short skinny woman who was gushing loudly about President Bush into her cell phone.

“Oh yeah, I totally agree with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 President,” she said. “It should totally be in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 constitution. Homosexual marriage is totally wrong. It would totally ruin cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 institution of marriage.”

I wondered how long she could continue interjecting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 word “totally” into every sentence. I counted. She said cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 word thirty-six times before she got to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 front of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line, hung up and placed her order: some impossibly complicated coffee drink with low-fat milk and caramel. It was finally my turn to order. I pulled up to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 counter next to Totally Girl and asked for a large coffee. That caught Totally Girl’s attention.

“That’s all you’re getting?” she asked me, incredulous. I didn’t know if she seemed surprised that someone would just order plain coffee at Starbucks, or if she just didn’t know that Starbucks sold anything that didn’t end in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 letters –atte or –iato.

“You totally stood in line for like an hour, and that’s all you’re
getting?” she asked.

I nodded. In fact, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line at Starbucks moved quickly, thanks to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 assembly line efficiency of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 staffers behind cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hissing espresso machine.

“That totally seems like such a waste,” she said.

I paused for a fraction of a second, wondering if I should say anything at all. Then I responded. “Perhaps cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re should be a constitutional amendment banning people from buying coffee in Starbucks.”

Her face went blank momentarily. Then she focused again as her expression clicked over from confusion to comprehension.

“You were totally listening to my conversation,” she said. “That’s so totally rude.”

“You were so totally loud,” I said, drawing out “totally” into three separate words: “toe,” “tall,” “lee.”

I continued: “I mean, if you’re going to yell into your cell phone like it’s a bullhorn, don’t get surprised when everyone else in line can hear you. People at ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r Starbucks can hear you. People at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 original Starbucks, in Seattle, can hear you.”

Totally Girl opened her mouth, indignant, and started to talk. I cut her off.

“Deaf people can hear you. Dead people can hear you,” I said. Then, very slowly, from emphasis: “Gay people can hear you. And cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y think you’re a fucking idiot.”

I looked around. Everyone in Starbucks was staring at us. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 back of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 room, one person began clapping. Then anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r. Then cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 guy behind me in line turned to Totally Girl and said: “He’s right, you know. You’re loud and you’re stupid. That’s always a bad combination.”

Totally Girl was shocked. She huffed, tucked her head into her chest, and stormed out of Starbucks without looking at anyone. The woman behind cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 counter handed over my coffee. She smiled at me.

“This,” she said. “is on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 house.”

Dave Simanoff is a writer from Tampa, Florida. This is an excerpt from his NaNoWriMo novel Good Boy.

Cocoon

By Asphnxma © 2004

There's no fear in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 moment. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 moment, you react. Your reptile brain assumes command of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ship, ignoring cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 confusion and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 blurred images as adrenalin courses through your system and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fight-or-flight instinct takes over. The fear comes afterwards, when cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 neocortex resumes its usual place at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 helm and parses cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fact that your illusion of personal safety, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 little lies you tell yourself so that you can function on a daily basis, is shattered.

For me, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 blurred images were an orgy of thin, brown arms and clawed, dirty hands. No faces, though. If you had asked me ten minutes later to identify any one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 swarm of people who jumped me, I wouldn't have been able to. Sure, a peripheral whisper of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir collective identity sank into my frenzied consciousness -- cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y were five or six of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m, all male, all young (probably 15 or 16 years old) and all poor -- but in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 moment, none of those details mattered. None of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir faces mattered, eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r. My fight wasn't against cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir faces. It was against cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 arm hooked around my neck that yanked me backwards off of my feet in total surprise. It was against cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hands scrabbling at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 summer night air, questing to empty my pockets.

Pockets. What was in my pockets? Left pocket -- disposable camera. The hell with that. Right pocket -- ID and money. The money wasn't important, obviously, but at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 time cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ID seemed terribly important. Both of my hands clamped over it desperately, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 driftwood of my identity in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 vast ocean of a foreign country whose language I didn't speak. There was a shredding sound, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sound of one of my pockets being ripped along its seam. Seconds stretched into hours as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 swarm frantically tried to pry cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 prize from within my grasp and I thrashed on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ground under cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir collective weight.

Then, with a solid thud and a surprised grunt of pain, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 swarm scattered and melted back into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 crowd. Eric had pushed his way free of two kids that were trying to pin him off to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 side and had bullcharged one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 punks standing over me. Leading with his elbow. Into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 kid's back. I'll bet that kid had a bruise cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 size of a baseball for a few weeks. Whatever cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 result, it was enough to scare off cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. They weren't looking for a fair fight.

Time snapped back into its normal flow as Eric helped me to my feet. "You alright?"

Good question. My adrenalin levels were still up, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y were dropping enough that I could give myself a quick assessment. No blood, no aches, no broken bones, and I'd even managed to retain my ID and cash. The right leg of my shorts was in tatters, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 disposable camera was gone, but that was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 extent of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 damage.

"I think so," I answered as I brushed myself off. "They got cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 disposable, but I'm fine."

"Fuck cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 camera, dude."

"Yeah." Instinctual action faded back into my subconscious as my neocortex reasserted its dominance over my mind. With it came a few wisps of fear as I replayed what had just transpired. I had been yanked backwards by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 neck, laid out flat on my back, and literally swarmed by a gang of poverty-stricken Brazilian youths intent on relieving me of anything of value cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y could find in my possession. What would have happened if I had not had cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 foresight to remove my grandfacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r's gold cross from my neck before leaving cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hotel? What would have happened if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y had been armed with a knife or shank?

"You ready to head back to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hotel now?" Eric's question brought me back to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 here and now, thrusting cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 questions aside for a later time. He seemed eager to leave.

"Definitely." The night's Carnivale merriment had been obliterated for both of us. A phalanx of semi-nude Brazilian women samba-dancing down cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 street, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir hips gyrating to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 irresistible rhythm of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 dance as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y begged us to join cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m, would not have been enough to override our desire to be anywhere else. Rio de Janeiro had revealed its sinister side to us; it was time to go.

I stared down cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 impossibly wide Avenida Presidente Vargas to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 closest intersection, a long half-block away. There were hundreds of ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r people milling around, traversing a well-trafficked and well-lit route between samba parades. Many were tourists who carried maps and digital cameras and wore fanny packs around cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir waists, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 type of people that would cause poverty-stricken youths from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 slums of Rio to think that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pockets of a street-savvy New Yorker might yield similar treasures. A few of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tourists had seen me and Eric get jumped, had witnessed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 swarming thugs trying to rob me, but most were blissfully unaware of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 attack, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own illusions of personal safety still firmly intact.

The hell with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir ignorance. I envied it, but even with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 swarm dispersed, I could still feel that tanned arm around my neck, lingering cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re, violating me with its phantom presence. It's what I would remember cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 whole attack, even more than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 myriad hands that pried at me. Thirty minutes later, an hour later, two hours later, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next day -- I would still feel cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 arm hooked around my neck, yanking me backwards and pinning me to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ground. That sensation would feed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fear that time and rational reflection would breed, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 personal safety issues that would dog cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 trip.

At that moment, though, I thought I could shake off cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ghostly sensation. I focused on a welcoming line of black cabs that quietly idled at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 distant street intersection, whispering promises of safety. They were cabs that, using an amalgam of hideously bad Portuguese and passable Spanish, Eric and I could hire to take us back to Ipanema, to our hotel, to comfort, to a night's rest that would wash away cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bad taste of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 evening. I was already slipping back into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cocoon of comfort I fancied I would find in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 confines of one of those cabs, any of those cabs. All we had to do was flag one down.

After about three or four steps towards cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 intersection, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sound of something clattering across cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 street behind me broke my concentration and brought me to a halt. The object that greeted my sight when I turned around was amusing on one hand, but on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r shredded whatever clinging gossamers of personal safety I still retained.

The swarm had thrown cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 disposable camera back at me.

Asphnxma is a writer from Brooklyn, NY. He is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 author of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 blog: Riding cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 F Train.

Acceptance

Acceptance

by Grubby © 2004

=================================================

Cast of Characters

Isabel: early 40s

Setting: A large room.

Time: The present.

=================================================

(At Rise: Isabel alone in front of an audience.)
ISABEL
When I was twelve years old
Going on thirteen,
Thirteen rising,
My parents told me I was adopted.
This was to help me because my mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r,
My birth mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r,
Had come looking for me
And my parents wanted to return me
Like an overdue book from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 library.

They needed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 money.

You know when people,
I don't know, just people,
Say cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir lives are worth more than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 family dog?
Don't people say that?
It's a saying.
Sparky was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 family dog.
Sparky cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wonder dog,
Whose humping cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 green sofa cushion
Was rewarded by a friendly whack on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ass
And a soggy dog biscuit
That smelled like mint leaves and vomit.
His multicolored doggie treats,
I ate all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m
To get even.

My parents kept Sparky and got rid of me.
I never liked that dog.

But I was glad to be out of that house.
It was a full house.

My new mom was great.
We went horseracing.
We ate cheese fries.
We gossiped about boys.
We bonded.

I had cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 feeling,
Women's intuition, let's say,
That my new mom just wanted a friend
Her age.
Someone to talk to.
Someone to shop with.
She didn't want to deal
With all that poopy baby stuff.
At twelve years old I could at least change my own
diapers.

That was a joke.

When my son was twelve...

No, when Gregory,
My son,
Was six,
He thought everyone had a specific number of heartbeats
To play with
Before you died.
You jump up and down,
You scream,
You win a thousand dollars,
You use up more heartbeats.
The Type A people,
The road ragers in traffic,
The blue-haired old women
Straddling three slot machines
At once --
They die sooner.
And men,
They always die sooner
Because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y get too excited
Because of us women.
Naturally.

The first Gam-Anon meeting I went to...
That's Gamblers Anonymous,
Of course.
Gam-Anon or GA.
The first Gam-Anon meeting I went to
I walk in.
I speak to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 head guy
Who wants me,
I can tell.
His tag says his name is Dick.
Make your own assumption.
Dick is trying to avoid eye contact
And asks questions from a Xeroxed booklet.
Personal questions
Like
Have I ever lost more than I can afford from gambling.
Like when can you afford to lose anything?
He ticks cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m off one by one
And ticks me off
And I get in.
I make it.
I'm a winner.
I'm a member.
I belong.
The first circle of hell is a roundtable of losers.

These men,
All men,
Looking me up and down,
Trying to sit next to me,
Trying to score
Without betting.

I don't know.
These programs.
They're all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same,
You know?
I forget what I'm not supposed to do.
It's a haze.
They slowly creep togecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r into something
Big,
Massive,
Confusing,
Like overeating alcoholics who gamble for cigarettes.

Is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re a twelve-step for twelve-step programs?
I'll bet
There's an Anonymous Anonymous.
Anon-Anon.
Or for sex addicts,
Is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re a Fucking Anonymous?
And cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n would cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y be called
Fuckin' A?
I want to be part of that group.
Fuckin' A.

They push God on you
Even if you don't believe.
God grant me this,
God grant me that.
We're human.
We've got problems.
God created us with problems
So He could feel superior.
God as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pitboss
And cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 House has cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 advantage.
Thank you, God.

Man can make mistakes.
Women, too.
But more men.
It is okay, so sayeth cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Good Book.
After all, we're only human.
Jesus died for your sins.
Well, Christ,
I was born in 1960.
He sure didn't die for my sins.

In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 meetings.
In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 meetings
You form a circle
And
At cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 end
You hold hands.
Clammy, sweaty, dead fish hands,
Hands of strangers,
Hands of new best friends,
And you read out loud from that stupid little book.
That book.
Their Bible.
You hug people you wouldn't hire to mow your lawn
Or babysit your son.

I've been to enough of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se things
That I can recite cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 virtues by heart.
"God grant me cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 strength to --"
There's God again.
But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y're just words,
They don't mean anything.
They never did.
If I said anything enough times,
I'd get it.
I think.

But don't let me talk you new people
Out of joining.

It's all about believing.
No,
Connecting.
To feel
You're a part of something,
A community.
I guess.

My husband and I --
My ex-husband and I --
We came back from one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se sessions.
Not a step program,
But it might as well have been.

There was hugging.
There's always hugging
And crying
And jelly doughnuts.
Whatever anyone did,
It was okay.
It's okay.
You're human, you're coping, it's natural.

It made me feel abnormal,
Not human,
Not natural
For not fitting in with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 crying freaks.

Sorry,
I'm not talking about you.

My husband said,
"See, Isabel?"
That's my name, Isabel.
"She ate...
That woman ate four pints of Chocolate Chip Cookie
Dough in one sitting
While watching back-to-back `Ally McBeal' reruns.
Just like you."
So it's okay.
Everything's okay.
Right?

No.
Everything's not okay.
She has problems.
She's different.
Just because someone else is doing it
Doesn't give me cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 right to imitate
Or pig out
Twenty-four seven.
As Gregory,
My son,
Would say.

I'm like her.
So I'm like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m.
So I'm not alone.

We kill criminals to teach cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m
Not to kill again.
Negative behavior
Reinforced.

My son Gregory...
Gregory my son
Not Gregory my husband...
My Gregory,
When he was twelve,
Going on thirteen,
Thirteen rising,
He climbed up on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 roof.

His version of running away from home
Was to hide in plain sight
Like Sherlock Holmes said.

We didn't know.
We didn't realize
He was gone.

And so
When it got dark,
When he got lonely,
And cold,
He came down on his own.
But his foot caught in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 drainpipe
And he slipped
And fell
On cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 driveway
On his head.

He wasn't born with many heartbeats
To play with.

I have to think that.
That has to be true.
He was happy.
We were happy.
Why would he jump?

He was wearing Garanimals.
Remember those?
The clocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365s that matched
So you don't have to think,
You don't have to feel,
What goes with what.
But his clocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365s didn't match.
They never did.
He always wore black
With his Garanimals.

It's funny.
Is it eight, ten years now?
The things you think about
At cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 oddest times.
Time flies when you're...

When Gregory died,
The doctors gave my husband,
My cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n-husband,
One hundred capsules of Paxil, fifty capsules of Zyban,
twenty-five capsules of hypericum,
And a partridge in a pear tree.

"Just don't take more than one
More than one day in a row,"
They said.
Because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y couldn't tell us
How to feel.

You lose a child
And you lose your world.
Dealer wins,
Dealer has twenty-one,
Game over.
They can't tell you
How that feels.
So
It's better to feel nothing.

Afterwards,
People,
My friends
Actually said:
"You can just get pregnant again."
Or,
"At least you have anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r son."

The doctors were right.
It's better to feel nothing.

I painted a smile,
Said,
Thanks for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 casserole,
It was delicious.
Do you want cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Tupperware back?
No, thanks.
I'm okay.
I appreciate it,
Really,
That's sweet of you,
But I'm fine.

That's what cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y'll tell you to say.
You're okay,
He's okay,
I'm a sack of wicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365red flesh.
Pay no attention to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 haggard woman
In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 back corner
Whose face is drained of tears
Like a dried-out sponge.

She's going through a loss.

At cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 funeral
I couldn't stop laughing.
Thinking of Garanimals
And
What cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y're really thinking,
The people,
My friends.

What cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y're really thinking
Is
Thank goodness it didn't happen to me.

And that night
And maybe cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next night
I'm sure
They hugged cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir children a little tighter
And said a little prayer.
I hope.

So a little gambling
Or drinking
Or smoking
Here and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re
To numb cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pain,
To pass cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 time,
To take your mind off of
Things.
And you'll even win sometimes.
You will.
Playing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 slots
Or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tables.
Or life.
It's okay.
It's not so bad.
Really.
You can afford it.
Better than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 alternative,
Whatever that is.

But I.

I haven't done drugs,
Any kind of drugs,
Even prescribed by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 doctors,
Even cold capsules,
In three months.
That's important.

I don't need to confess
Or say Hail Marys
Or pray to Saint John's Wort.

Three months.
Whatever you're here for.
It's longer than you think.
And it's a start.
I'm not sure why,
But it is.

(Isabel holds up a chip she's been clutching in
her hand. For cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first time, she smiles --
fully and honestly.)

This chip is a symbol.
It's plastic.
Can't even gamble with it.

But you get more for doing nothing.

Three months.
It's worth it.

And I have to say,
Truly,
It feels good.

This isn't for God
Or my family
Or Sparky cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wonder dog.
It's for Gregory,
My son.
Thank you.
Thank you very much.
Fuckin' A!

(Isabel raises cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 chip into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 air.)

END OF PLAY

Grubby is a degenerate gambler and writer from Poker Grub.