Sunday, November 18, 2012

Curtailing Intellectual Monopoly

I never thought I'd see an RSC policy brief referring to mash-ups and mix-tapes, but I was clearly mistaken.

The document deals in an unusually frank manner with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 dismal state of US copyright law. Perhaps too frankly: it was quickly disavowed and taken down on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 grounds that publication had occurred "without adequate review." Copies continue to circulate, of course (cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 link above is to one I posted on Scribd). Although lightly peppered with ideological boilerplate, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 brief makes a number of timely and sensible points and is worth reading in full.

Aside from extolling cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 virtues of "a robust culture of DJ’s and remixing" free from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 stranglehold of copyright protection, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 authors of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 report make cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 following claims. First, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 purpose of copyright law, according to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 constitution, is to "promote cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 progress of science and useful arts" and not to "compensate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 creator of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 content." Copyright law should cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365refore be evaluated by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 degree to which it facilitates innovation and creative expression. Second, unlike conventional tort law, statutory damages for infringement are "vastly disproportionate from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 actual damage to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 copyright producer." For instance, Limewire was sued for $75 trillion, "more money than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 entire music recording industry has made since Edison’s invention of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 phonograph in 1877." Third, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 duration of coverage has been expanding, seemingly without limit. In 1790 a 14 year term could be renewed once if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 author remained alive; current coverage is for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 life of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 author plus 70 years. This stifles racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than promotes creative activity.

The economists Michele Boldrin and David Levine have been making cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se points for years. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir book Against Intellectual Monopoly (reviewed here), cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y point out that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pace of innovation in industries without patent and copyright protection has historically been extremely rapid. Software could not be patented before 1981, nor financial securities prior to 1998, yet both industries witnessed innovation at a blistering pace. The fashion industry remains largely untouched by intellectual property law, yet new designs keep appearing and enriching cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir creators. Innovative techniques in professional sports continue to be developed, despite cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fact that successful ones are quickly copied and disseminated.

In 19th century publishing, British authors had limited protection in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 United States but managed to secure lucrative deals with publishers, allowing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 latter to saturate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 market at low prices before new entrants could gain a foothold. More recently, commercial publishers have turned a profit selling millions of copies of unprotected government documents. For instance, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 9/11 Commission Report was published by both Norton and Macmillan in 2004, and a third version by Cosimo is now available.

Copyright restrictions for scientific papers are especially illogical, since faculty authors benefit from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 widest possible dissemination and citation of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir work. Furcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rmore, in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 case of journals owned by commercial publishers, copyright is typically transferred by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 author to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 publisher. Neicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 content creators nor cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 uncompensated peer-reviewers who evaluate manuscripts for publication benefit from protection in such cases. Fortunately, thanks to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 emergence of new high-quality open-source journals sponsored by academic societies, things are starting to change.

It's not clear why cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 policy brief was taken down, or what motivated it in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first place. Henry Farrell, while agreeing with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 positions taken in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 report, argues that damage to an industry that has historically supported Democrats may be a factor. In contrast, Jordan Bloom and Alex Tabarrok both believe that pressure on Republicans from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 entertainment industry led to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 brief being withdrawn. They can't all be right as far as I can see. But less interesting than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 motivation for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 report is its content, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long overdue debate on patents and copyrights that could finally be stirred in its wake. 

7 comments:

  1. Rajiv

    Actually, I put up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 post before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 report was taken down - I suggested that if (which I was somewhat skeptical about) Republicans did take it up, it would be because it damaged Democrat-friendly funders. I have no doubt that pressure from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 IP lobby is what led to it being taken down (and feel a bit sorry for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 poor bloke who put it up in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first place, and is being hung out to dry).

    ReplyDelete
  2. Henry, thanks for clarifying. Actually I'm not so sure that Bloom and Tabarrok are right about pressure from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 entertainment industry having led to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 reversal (Bloom refers specifically to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 RIAA and MPAA, and Taborrok more vaguely to Mickey Mouse). As I noted in a comment on your post, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 arguments in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 brief apply also to patent reform and this affects a broad range of industries with bipartisan influence. So pressure could have come from all kinds of different sources.

    I have a feeling this issue will crop up again but maybe that's just wishful thinking.

    ReplyDelete
  3. Rajiv,

    While we are on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 topic of copyright - this is something you might have heard about - recently, Taylor&Francis,Oxford and Cambridge University press filed a case against DSchool's photocopy shop citing copyright infringement. This caused a huge uproar in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Delhi university, with protests staged every day. Copyright poses such a huge cost barrier to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 students here, and some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 authors whose works have been published by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 firms under question, have come out in support of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 protests, citing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same reasons you touch upon in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 post, and that it is seldom cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 author who benefits from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 copyright itself. This has more - http://kafila.org/2012/08/27/oxford-and-cambridge-university-publishers-v-students-of-india/

    Thank you, for this excellent post!

    ReplyDelete
  4. Deepak, I was a visitor at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Delhi School of Economics last month and saw cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 protests first-hand. This is a case in which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 publishers are not really damaged by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 copying since cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se students are extremely unlikely to purchase cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 books and journals in question. If denied course packs cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y will find less convenient ways to access cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 material, through physical sharing, individual copying, and long hours at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 library. Any financial gains to publishers are probably swamped by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bad publicity. Still, I'm a bit ambivalent about flagrant violations of copyright since cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 publishers are operating within cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 framework of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 current system. It's cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 law that needs to be changed so that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can suitably adjust cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir pricing and contracts. Until cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are within cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir rights to demand compliance, even if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 strategy is unwise and unprofitable.

    ReplyDelete
  5. Agreed, Rajiv. The movement is now addressing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 larger issue of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 nature of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 law itself.

    ReplyDelete
  6. As you've likely seen, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 unfortunate guy has been fired in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 meantime. A sad story.

    ReplyDelete
  7. Yes, I noticed... I think we'll be hearing from him again at some point though.

    ReplyDelete