Sunday, November 03, 2019

Deadly Force: Then and Now

On Wednesday, October 30 cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re was an extraordinary conference at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Schomburg Center, marking cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 75th anniversary of Gunnar Myrdal's American Dilemma. The conference was conceived and organized by Alondra Nelson and Dan O'Flaherty, and video of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 entire event is available in two parts here (click on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 landing page to see a menu). A companion digital platform brings to a much wider audience research memoranda written by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 many exceptional scholars who worked alongside Myrdal, but who remain largely "hidden figures" to this day.

Speakers at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 conference were limited to ten minutes. My own remarks were based on Chapter 8 of my recent book with Dan, which draws on material from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Schomburg archives. The text is reproduced below with a few minor edits and links added (cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 full session is in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Part 2 recording starting at around 2:50:00):
I’m so immensely grateful to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 organizers for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 opportunity to speak on this occasion, with this amazing group of panelists.

I’d like to speak mostly about crime and policing, which is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 topic of my recent book with Dan, and how this work led us to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 archives of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Schomburg Center in search of information on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 history of police-community relations, and data on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 historical use of deadly force. 

As many ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r panelists have pointed out, American Dilemma was built on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 work of dozens of researchers, who painstakingly assembled vast amounts information. Only part of that knowledge made it into print, much of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rest remains largely hidden from view.

I’ll talk about what Dan and I found in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Schomburg archives in just a few minutes, but let me begin by saying a few words about what we know about police-related homicides today.

One thing we know is that we don’t know much—cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re’s still no complete and reliable source of official data on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 use of deadly force by police in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 United States.

As Paul Butler has written in his book Chokehold, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 “information about itself that a society collects—and does not collect—is always revealing about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 values of that society. We know, as we should, exactly how many police officers are killed in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line of duty. But we do not know, as we should, exactly how many civilians are killed by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 police.”

Even James Comey, when he was FBI Director in 2015, described cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 absence of official statistics on police homicides as embarrassing, ridiculous, and unacceptable.

But over cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past few years, unofficial statistics have started to be compiled, some by traditional media organizations like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Guardian and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Washington Post, and ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs by relatively new online sources like Mapping Police Violence and Fatal Encounters.

These data only go back a few years, but we can already see a few patterns that I’d like to bring to your attention.
First, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 scale of police killing in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 United States far exceeds that in ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r comparable countries. According to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Guardian data, police kill about 1,100 civilians a year. In contrast, German police kill about 8 and British police about 2. The US population is about three times as large as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se countries combined, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rate of deadly force is more than a hundred times as great. 
Second, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are significant racial and ethnic disparities in exposure to deadly force. The most highly exposed groups are African Americans and Native Americans, followed by Latinos, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 least exposed are whites and Asians. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Guardian data for example, African Americans are about two and half times as likely to be victims of lethal force relative to white civilians. But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se racial and ethnic disparities vary widely by location: in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 five largest cities, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ratio of black to white exposure to lethal force ranges from four in Houston to eighteen in Chicago.
Third, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are staggering differences across states in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 incidence of lethal force. The deadliest states have about eight times cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rate of lethal force as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 safest. Police homicides occur most often in Western states and parts of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 South. The eight states with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 highest incidence in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Guardian data are New Mexico, Oklahoma, Alaska, Arizona, Wyoming, West Virginia, Colorado, and Nevada. Six of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se are in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 West, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r two in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 South. By contrast, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 safest states are in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Norcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ast.
Fourth, extremely large differences also exist among cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 largest cities. New York and Los Angeles are both large, diverse, coastal, and liberal cities with strict gun laws, but every demographic group is much safer in New York than in Los Angeles today. White civilians in Los Angeles are almost four times as likely to be killed by police as those in New York. Latinos in Los Angeles are more than eight times as likely to be killed as those in New York. And Houston is even deadlier for white civilians than Los Angeles. In fact, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 differences in overall rates is so great that white residents of Houston are more likely to be killed by police than African Americans in New York City.
Fifth, and this came as a surprise to us, many states in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 South, including cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 secessionist states of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 former confederacy, have smaller racial disparities in exposure to lethal force than states elsewhere. Many of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se Soucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rn states have approximate parity between rates of lethal force faced by black and white civilians in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Guardian data. This is true of Mississippi, Alabama, South Carolina, Georgia, Arkansas, and Tennessee for example.

Bear in mind that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se data are very recent and possibly incomplete, so cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se patterns may not hold up as better data become available. But we can make some tentative comparisons with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1930s, based on information in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Schomburg archives.

Among cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 researchers who did cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 groundwork for American Dilemma was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sociologist Arthur Raper, who surveyed a large number of police departments by mail about police-related homicides in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 five years ending in 1940. A total of 228 departments responded. These departments represented about 13 percent of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 national population, and about 20 percent of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 national black population at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 time.

According to Raper’s data, police killed roughly four times as many African Americans as lynch mobs did in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1930s. In fact, police accounted for more African American deaths than all ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r white Americans combined. This remains approximately true even today.

Many cities had much higher rates of killing in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1930s than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y do now. Denver, Covington KY, and Jacksonville had rates over fifty per million in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Raper data, and Atlanta, Nashville, Kansas City, and Chattanooga had rates above forty per million. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Guardian data, only two cities—Miami and Stockton, CA—had rates in this range.

There are fifty-two cities in Raper’s data that had over 50,000 people in 1940. In this group of cities, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rate at which African Americans were killed by police fell from about twenty per million in 1935–1940 to about ten in 2015–2016. So at least in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 South, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 incidence of lethal force faced by black civilians has declined, although from an extremely high level.

One of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 points that Dan and I have explored in our book is that fearsomeness and fearfulness are two sides of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same coin. Murder is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 only major crime that can be motivated by pure preemption—people sometimes kill simply to avoid being killed first. This makes fearful people dangerous, and fearsome people afraid. When people can be killed with impunity, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se effects are amplified and very high rates of killing can arise in a climate of fear.

In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1930s fear was rampant—both fear of police and fear by police. Drawing on prior work by H. C. Brearley, Raper observed that between 1920 and 1932, more than half of interracial homicides in which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 killer’s identity was known were eicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r slayings of black civilians by white police officers or slayings of white officers by black civilians. Along similar lines, Khalil Muhammad has observed in his pioneering book The Condemnation of Blackness that according to “dozens of letters written by black suspects and convicts to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 NAACP in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1920s, self-defense was one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most frequently cited causes of interracial homicide of white male citizens and police officers by black men.”

In fact, one of Raper’s most striking findings is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 extremely high rate at which officers in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 South were killed in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1930s when compared with today. Among Raper’s respondents, 1.3 police officers were killed per year per million population, while current rates are between 0.1 and 0.2 per year per million. It seems that officers have become much safer from civilians than civilians have become from officers.

Since American Dilemma was largely a study of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 South, we don’t have comparable historical data for ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r parts of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 country. What we do know, though, is that variations in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 use of lethal force across law enforcement agencies are immense. And cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se differences persist even when one takes into account such factors as gun prevalence, crime intensity, police-civilian contact, arrest rates, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 degree of danger faced by officers cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365mselves.

It seems that selection, training, leadership, and organizational culture matter a great deal. Put differently, high rates of deadly force arise not from bad apples, but from bad orchards. Certain soils are fertile environments for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 growth of practices that result in high rates of killing. We don’t yet have a good understanding of what makes cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m so. But we do understand that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 painstaking work of a team of talented researchers three generations ago, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 efforts to preserve cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fruits of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir labor right here at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Schomburg Center, will be of enormous help to us as we grapple with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se questions.
An additional and very valuable source of historical information on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 use of deadly force in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 United States is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Kerner Commission report of 1968. The report is discussed at length in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 book, and some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 key lessons are described in an article that Dan and I wrote for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Marshall Project a few months ago. An interview with Phillip Adams of Late Night Live on ABC (Australia) and a more recent conversation with Tonya Mosley on NPR's Here and Now also covers some of this ground.

The book is about much more than deadly force though; it deals with how stereotypes condition and contaminate all sorts of interactions related to crime and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 justice system, including interactions between victims and offenders, officers and suspects, prosecutors and witnesses, judges and defendants, and so on. If you have an hour to spare, this detailed, probing conversation with Mary-Charlotte Domandi of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Radio Café podcast covers cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 essentials and broader implications of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 argument.

And if you happen to be in New York on November 14 and would like to attend a panel on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 book, featuring Valerie Purdie Greenaway, Carla Shedd, and Suresh Naidu, please stop by, details here, no registration required.