13 June, 2015

Which is Worse: Game of Thrones or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Culture that Watches It?

Image Credit: Wikimedia
It is rare for me to comment at length on contemporary American pop-culture here at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Stage, where I usually reserve myself to discussions of cultural trends found deep in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past or far from American shores. But occasionally I will read a piece exciting or infuriating enough to drag me out of my usual silence. Yesterday Adam Elkus (blogger at Rethinking Security and Zero Derp Thirty, columnist at Slate and War on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Rocks) published one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se essays. It was given cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 link-baity title, "Why Game of Thrones is Making Us Stupid." An excerpt will give you sense of its main arguments:
Game of Thrones makes people stupid. It is not a guilty pleasure akin to Jackass or The Bachelor, where viewers understand that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show has no substantive content and merely consists of dick jokes or gawking at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sham of 20-30 women claiming to have a “connection” with a single, douchey playboy. It is a form of power pornography in which viewers watch human beings degrade, hurt, betray, abuse, and destroy each ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n compulsively compete to see how can cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most clever gif or IMGUR image out of such depravity. They derive entertainment and satisfaction out of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show’s spectacle of power, domination, and cruelty and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n turn such depraved fictional acts in a kind of cultural language and cultural shorthand that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y communicate to each ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r with and even use to describe real-world horrors and cruelties such as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 current wars in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Middle East. [1]
Readers who interact with me on ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r forums, comment threads, or e-mail groups where discussion of American pop culture are par for course are aware of how much I despise Game of Thrones, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 books that inspired it, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 adulatory sub-culture that has sprouted up around it. It should not be surprising to find that I agree wholeheartedly with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tenor of all of Mr. Elkus's arguments, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 substance of most of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. Elkus's piece is long and far-ranging, and I recommend you read all of it. His thoughts on Game of Throne's invasion of American political rhetoric and culture--especially our inability to discuss atrocities that are occurring in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 real world without dumbing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m down to a series of Game of Thrones memes--is particularly on point.

There is one place where I disagree with Elkus. He describes cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 appeal of Game of Thrones in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 following terms:
Game of Thrones is part of a genre of television that I roughly dub “Machiavellian porn.” We watch it not because we really find cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 acts so disturbing and despicable but because we want to see powerful men and a few select women outsmart, humiliate, hurt, and impose cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir will on ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs. Hence cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rape scenes of Game of Thrones are a feature, not a bug. We watch men spend hours cruelly imposing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir will and humiliating ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r men, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y do so to women in anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r setting. And this is not exclusive to Game of Thrones by any means. Frank Underwood, for example, humiliates, hurts, and mistreats both his mistress and many of his political allies. Like competence porn, Game of Thrones no doubt fills some deep, sublimated need. Why everyone from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Reddit bro set to Oberlin Critical Studies majors delight in such a spectacle is beyond me, but I don’t imagine it is too different from how our supposedly uncivilized ancestors enjoyed bear-baiting, public executions, gladiator fights, and ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r similar spectacles. [2]
I am afraid this is altogecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r too charitable. There probably is some appeal in watching cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 clever and strong dominate ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r schemers who thought cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y were cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 clever and strong. Displays of mastery impress us. But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is much more to it than this--in writing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Song of Ice and Fire series upon which Game of Thrones was based, George R.R. Martin relies on a regular narrative pattern designed to produce a specific emotional reaction from his readers. It works like this: do everything possible to get readers emotionally invested in a character, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n abuse this character as graphically as possible. [3]

It is hard to describe viewers' attraction to this pattern as anything but voyeuristic. I use cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 word a bit loosely here--Game of Throne's promiscuity is one of its hooks, of course, but that is only part of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 'voyeuristic' impulse that drives cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show. The allure of Game of Thrones is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 allure of seeing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 worst of humanity, viscerally depicted, without leaving cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 comfort of your living room. The extreme levels of violence, torture, and sex, or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 constant betrayals and ‘plot twist’ deaths present in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 story-line do not have any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r motive than astonishment and emotional shock. Much like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Saw films, Game of Thrones allows cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 viewer to revel in depravity from afar. Game of Thrones is not as gratuitous as Saw and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r Gorno flicks, but its perversion cuts deeper because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 viewer has a stronger emotional connection with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 characters. This emotional manipulation is (from Martin's perspective) a brilliant device to keep readers turning pages and one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 undeniable draws of his series. Once it is established that any character is fair game for an unexpected rape, torture session, or grotesque death, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 reader is compelled to keep reading to see if  his or her favorite character is not next on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 chopping block.

The TV series follows cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same narrative strategy as Martin's Ice and Fire novels, save that  atrocities are depicted more graphically and plot elements are regularly changed to become even more shocking or depraved than what is found in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 original source material. (One imagines cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 writing team's conversations: “Lets see, Martin wrote about incestuous sex next to a dead body after a funeral in a church, huh? We need to make that more edgy. Hmmm…. I know, lets make it incestuous rape next to a dead body after a funeral in a church!)

Fans of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show do not react well when offered this explanation of Game of Throne's popularity. No one likes being called a voyeur, especially a voyeur of human depravity. Apologists are quick to arise, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir defense almost always revolves around one of two claims. The first is that Game of Thrones simply presents world as it "really" is, and it is this "realism" that both justifies cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show's content and explains its popular appeal. Those who contrast cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 series with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tamer fantasy fiction of yore (especially Lord of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Rings) take this approach explicitly; cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 endless stream of "how Game of Thrones explains real world event X" articles are an implicit defense of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same point. The second defense apologists offer is that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 viewers enjoy cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 series because its characters are complex, multi-layered, and compelling, and it is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se elements of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 story that keep viewership numbers high. Both lines of argument are really quite disturbing--far more disturbing than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 claim that people enjoy Game of Thrones simply because it appeals to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 baser demons of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir nature--and offers a sad window into cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 worldview of America's chattering class.

The simplest response to claims that Game of Thrones presents an accurate picture of human society is to point out that this is false. As Sady Doyle noted a few years back, Game of Thrones presents a highly selective view of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Medieval past:
Yes, it’s true; in Ye Olde Medieval Europe, female tweens were oft wed to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 grown-ups. A Song of Ice and Fire is known for being “gritty” and “aucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ntic,” so really, aren’t I just objecting to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 realism? Reader, here are cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 things that George R. R. Martin changed about Ye Olde Medieval Europe, when he set out to write A Song of Ice and Fire: Religion. Geography. History. Politics. Zombies. Werewolves. Dragons. At one point, when asked why his characters were taller, healthier, and longer-lived than actual Medieval people, George R. R. Martin explained that human genetics and biology do not work cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same way in Westeros as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y do in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 real world. So George R. R. Martin considered that he could change all of that while maintaining “aucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365nticity.” Here’s what he left in, however: Institutionalized pedophilia. [4]
Doyle understates cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 point. Conspicuously missing from Game of Thrones's many royal deaths are cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 kind that littered cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 true middle ages. Few nobles of Westeros are killed by influenza, alcohol poisoning, or being thrown from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir horse. Every one of Martin's unmarried female characters is raped (or barely escapes it), but if killing and pain must be portrayed, it would be just as realistic to have one of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se heroines married off in peaceful circumstances, only to die nine months later as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y gave birth. But death by something as mundane as fever or childbirth has no place in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world of Game of Thrones. Both cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 novels and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 TV series are committed to a distorted depiction of a very small sliver of pre-modern life.

This is not to downplay cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 role of violence or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 scale of atrocity of human history. Apologists are quick to point out that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Iliad or Biblical books like Numbers and Joshua depict events just as barbarous, and no one (outside of a few crazies at places like Columbia) objects to those.  But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 comparison really works to Game of Throne's discredit. Barbarous and retrograde as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y may be, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Iliad and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Pentateuch present a wider array of emotions and human motivations than can be found in all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Song of Ice and Fire books combined. This is why cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are still read all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se millenia later. They capture a enough of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 human condition to resonate across centuries. This is an achievement Martin's shallow world of vice-driven characters could never hope to attain.

This is an important point worth emphasizing. This is a blog about history, politics, and strategy. My field of expertise is East Asian history--but more specifically, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 role that war and empire has played in its history. Examining cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 atrocities and tragedies of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past is what I do. In this line of research it is easy to forget cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 real cost of wars and turmoil, to reduce suffering to statistics, battle diagrams, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365oretical abstractions. I fight this temptation by reading memoirs. My rule is that I read one at least once every ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r month. I find a personal account of someone who lived through cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 worst of what human beings have done to each ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r so that I do not forget what abstractions in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mind of strategists become in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world of flesh and smoke. I've read dozens of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. They are accounts of soldiers, diplomats, refugees, and survivors. They do not read anything like Game of Thrones. There are powerful--even beautiful--novels like Vaddey Ratner's In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Shadow of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Banyan that depict events far more horrifying than anything that has happened in Westeros, yet somehow muster an emotional range that exceeds what Game of Thrones can offer. There is a realness to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se books that Game of Thrones cannot hold a candle to--and when you meet those who write cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se kind of books you realize how insulting such a comparison is.

Image Credit: Good Reads

 Some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se books are bleak. Ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs are much less so. Many are edifying. A few are funny. But none were meant to be entertaining. One cannot write honestly--that is, realistically--about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se things with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 aim of entertainment. Any depiction of torture, death, and rape designed to entertain is one far removed from reality.

This is not a problem unique to Game of Thrones. It is a flaw that pervades fantasy as a genre, and most of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r big authors writing today are guilty of it. [5] But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 problem is worse for Game of Thrones because of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 intensity with which its chosen horrors are depicted. This is what sets Game of Thrones apart from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Iliad or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bible. Game of Thrones is gratuitous in a way Homer never could be. It is gratuitous in a way accounts of real world horrors never are. And yet we acclaim its aucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365nticity and realism! A comparison with Tolkien here is actually quite instructive. Tolkien did experience barbarity and inhumanity personally. He knew humanity at its worst and most wretched, and he wrote Lord of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Rings in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 midst of an even more ruthless conflict. He and his generation knew what words like ‘cruelty’ meant in a way that George R.R. Martin and his audience never could.

This is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most disturbing part of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 'realism' refrain. The viewers of Game of Thrones are mostly white, educated, and upper class. Of all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 demographics in America, those who watch Game of Thrones lead cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lives which are furcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365st removed from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 barbarity depicted in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show. Game of Thrones does not correspond to any ‘reality’ upper-class Americans have ever experienced. There is nothing in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir experience which should lead cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m to believe that this is how human beings actually deal with each ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r. Violence is at global lows, prosperity at a  global high. Yet somehow modern Americans, living at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 height of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 richest, most productive civilization in history, have succumbed to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 idea that “real” can only be found in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 gruesome, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 lewd, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 heinous. 

This dark inclination extends far past Game of Thrones, infecting most pop-culture items pedaled to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 "mass intelligent." It applies with equal force to almost everything HBO and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r  high-end drama channels produce. AMC's award winning Breaking Bad is a perfect example. More so than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Game of Thrones leads, Walter White is a character educated, upper-class Americans can relate to. Like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m, he is smart, white, and comes from a racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r tame background. But unlike cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m he is thrust down into a world of violence and perversity that is utterly unlike anything cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y have experienced--or indeed, would ever want to. But cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 desire to see that world up close remains, and Breaking Bad, just like Game of Thrones, allows its viewers to experience cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 intrigues and evils of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 underworld without having to bear any of its consequences. It is depravity voyeurism wrapped up in a neat, high end package. 

This is what separates Game of Thrones, Breaking Bad, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir sad lot from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 less intelligent gorno flicks like Saw, which are designed to elicit a very similar set of emotions from its viewers. The complexity of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 plots, cleverness of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 machinations and power ploys of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 leads, and superb characterization by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 actors allow viewers to claim that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 real allure of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show are its compelling characters and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 story-lines, not its gratuity or darkness.  This is silly. If cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 story and characters were strong enough to stand up on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n why is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rankness (or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 nudity) necessary in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first place? The answer is that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se things are necessary. The depravity of Game of Thrones is a large part of its appeal. It is what shocks viewers, keeps cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m returning in suspense, and fools cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m into thinking cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y have a realistic depiction of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m.

Why cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y think it is realistic is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 great mystery. It is an answer I have not found. We’ve reached a point where a story will not be hailed as aucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ntic, deep, and “real” if it is not also dark, gritty, and violent. Why is a world of grisly barbarity cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 only setting for moral drama modern audiences find acceptable? Apologists who defend cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 books on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 strength of its compelling characters and gripping storyline need to answer this question before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir claims of Martin's literary brilliance can be taken seriously. The same question should be put to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 loyal defenders of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 more graphic and (frankly speaking) more perverted television version. It could be put to America's clever chattering class as a whole:

 Why this thirst for a ‘reality’ that is alien to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 values and experiences of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience? In 21st America, why do so many seek cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir escape in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 dark ages?  




-----------------------------------------------


[1] Adam Elkus, "Game of Thrones is Making Us Stupid," Zero Derp Thirty (11 June 2015). 

[2] ibid.

[3] Much of what follows is taken from past comments I have written about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show in various forums, especially cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 comment thread of Razib Khan's post, "Game of Thrones Gets Too Real?", Unz Review (5 May 2014). This particular phrase is a slight reworking of something Peter Lee said in a twitter conversation on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same topic.


[4] Sady Doyle, "Enter Ye Myne Mystic World of Gayng-Raype: What cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 “R” Stands for in “George R.R. Martin,” Tiger Beatdown (26 August 2011).

[5] I remember reading Brian Sanderson's uber-novel Way of Kings shortly after finishing a series of memoirs from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Vietnam War and scoffing at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 protagonist Kaladin reacts to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 torrent of death that surrounds him. Anyone who has read anything by a former soldier will instantly recognize how ridiculous cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 character's response was to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 events of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 novel's opening chapters.

15 comments:

Bryn Hammond said...

This resonates strongly with me (although not American, Australian). I mainly see this... view of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world... in historical fiction -- where, more outrightly than in fantasy, it does make a claim to be historical. It is in fashion. Game of Thrones may be a extreme example, I don't know, I didn't pursue cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 books far. I read enough to know I loacá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m.

I do not find cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Iliad or books of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Old Testament barbaric and retrograde, because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are human, have a human width, I am quite game to call cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m humane. I see cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Iliad spoken of as if it is a catalogue of horrors, whereas that is a perception of certain viewers -- it is not. It is not. As I say, I have not read much of Martin but I know he is no Homer.

The disservice done to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 past concerns me. Not so much because we are untrue to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m, I suppose, who are dead and gone, as became we narrow down cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 human in our own minds.

Bryn Hammond said...

Typo. I typed in passion. 'as because we narrow down...'

spandrell said...

Hey, virtual gladiator fights are better than real gladiator fights. We are going down cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Roman path, but our entertainment at least is computer generated!

T. Greer said...

I'll concede on that one Spandrell. Better fake blood than real blood.

On cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r hand, with a few deranged emperors excepted, very few people confused gladiator matches with reality outside cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 arena. Certainly "aucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ntic" isn't cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 word Romans used to describe cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir spectacles!


That would be anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r interesting investigation: where did cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hunt for aucá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365nticity come from in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first place? At what point did American culture start to feel like that was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mark of a good story? Keying in on when pop culture turned dark and equated grittiness with realness is a bit easier than finding cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 origin of 'real' itself.

Anonymous said...

That`s is why I dont watch television. It is just dumbed down content for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 masses. Only cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 individual has intelligence; "mass intelligent" is a oxymoron.

Madhu said...

I've never watched Game of Thrones. I'm trained ad a pathologist though I've never practiced forensics. I have zero interest in make believe gore. But I'm generally not a Sci Fi/fantasy person to begin with. Morgue are always to clean and ornamental in films and tv. The everyday Ness of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 work is missing. Too fetishized.

Madhu said...

Is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re some weird autocorrect going on?

Madhu said...

The grittiness isn't really grittiness, to my mind. It is too edited and stylized.

Darayvus said...

Martin's problem is that he is not in charge of his own story. This became obvious halfway through cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 third book, at least to me.

Your post alluded to this when it asked why everyone was taller, healthier, and longer-lived (and were more able to carry children to term) than real-world humans were during cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Middle Ages. Martin answered this question badly. A *real* answer would be that, during decades of summer (after a winter), people *would* be born and raised healthier... for a time.

But now winter is coming again.

TGGP said...

I agree that disease is responsible for too low a percentage of deaths in that fictitious universe, but I disagree on deaths from childbirth. It seems positively rampant in Martin's world, whereas records from midwives indicate it wasn't especially common before doctors got involved and began causing fever before cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y learned to wash cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir hands.

Anonymous said...

I think that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 people who watch it not necessarily believe it is reality, racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y need to believe it in order to escape cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 restriction on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir lifes.
It is a bit like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fantasies of half starved medieval peasants craving for a world in which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is no shortage of food and where he can eat his belly full on every day of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 week, racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than once a year with christmass.
Just like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 peasantry, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 white Americans are starved of sex and social standing in a society that is untightening all human bonds and drowns us in a sea of unfulfilling consumerism and sexual images.
So to make up cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir feelings as social rejects cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience, engages itself into a Hobbesian like world in which sex with beautifull women is plentifull, and where cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can enforce cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir self worth through sadistic violence. (No hassle with dating anymore just rape or use your power to force women into having sex, Annoyed that someone doesn't respect you? Just stab him through his throat, no police or social conventions to stop you now). Total liberty to whatever you please

There is however this irony that none of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se social rejects could even survive 2 seconds in such a world since cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can't even manage to get of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir couches or live without social media.

What annoys me most about game of thrones is that it is sold as historically realistic, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world in which cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se people live can't be possibly real because it rejects cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 social contract, human altruism, every important aspect of social psychology and basic political laws.
For instance according to Thomas Hobbes in such a violent worrld no economy can exist, so how are we supposed to believe that allcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se lords can pay for luxuries and armies if everyone is at war with everyone. And all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 craftsmen, farmers and civil servants are killed in constant sadistic displays of psychopaths.

Anonymous said...

I revere your passion for Game of Thrones, and your ability to demonstrate that passion through your writing, however, I must disagree with you completely. As a survivor of sexual assault I am forced to skip almost every violent scene throughout cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 series, which according to your cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory would lead me to not wish to watch cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show at all. Personally, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ability of each characters bounce back from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 horror that has been enacted unto cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m has kept me watching. The series is of course highly dramatized, but its ability to render cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 weakest characters strong, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 strongest characters dead sends a message, to me especially. None are free from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 horrors of life, and not all horrors are unsurvivable. I am saddened by your inability to admit that some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 atrocities committed in Game of Thrones are real life problems, although almost all of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 atrocities are dramatized (as per television) cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are in some way a metaphor for real world issues. We do not live in a world where happy shows like The Waltons reflect cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 truth of our society. Our problems are not one dimensional and neicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r are we, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 real world is not somewhere where our issues can be solved by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 end of an episode and our mocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs yell goodnight by bedtime. I in a way I can liken Game of Thrones to Star Trek in its ability to comment on real world issues with fictional characters. Game of Thrones (although set in what seems like medieval earth) IS NOT a reflection of our history, but racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r our present and future.

Sonia said...

Thank you for this post. I cannot agree more to your views! It is nice to know cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are people out cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re who can see "real" past cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bleak depiction in GOT. And, I was so alone with my feelings towards Breaking Bad.. but not anymore!

Aldo Aspilcueta said...

Hi …Great article! first of all I have to confess I am a GoT fan, nevercá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365less I really enjoyed read your article, thanks for that.
About your last reflection “Why cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y think it is realistic is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 great mystery. It is an answer I have not found.”
My opinion is that even when cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 show is not realistic as you have brilliantly established - in fact up to reading your article I thought it as more “realistic” than Lord of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 rings -, it’s still excelent fiction…(I dare to say I liked it as much as shakespeare’s)…and fictions are good when you forget it is and you tend to think as it'd be a reality…even a "fantastic reality" which is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 GoT’s case. ....

Avery said...

I have to agree with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 previous comment. There is a realism about Game of Thrones, but it is not a happy one. It is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 realism of a world that hungers for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 decades that produces cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Lord of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Rings, where Nietzschean pessimism ruled our politics and was sucking Europe and Japan into war, and pleasant fantasy and optimism showed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way out. But now we have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 21st century, where pied pipers are selling us optimism and fantasies, but nobody really believes it, while our ordinary lives are full of little abuses that we simply have to bear. The darkness in GoT is perhaps a "realistic" projection of things we can't really explain well in our own lives, for fear of sounding misanthropic.

I hate GoT -- tried to watch it and put it down after 5 minutes, and freely rant to all my friends about how LotR is better because it has poems and music -- but I'd feel embarrassed to send this article to my friends because I feel we need to honestly grapple with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 truth of GoT's popularity.