31 March, 2020

Bullet Reviews: A Bunch of Books on Epidemic and Disaster Response


As February turned to March I realized I needed a better understanding of epidemics and disaster response. It was clear to me cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 coronavirus was going to blow up in my own country, that I was going to be voicing opinions about it, and that in consequence I had a responsibility to inform myself as well as I could within cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 constraints of my budget and schedule. I wanted a stronger grounding in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 history and past examples of American disaster response and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 basics of epidemiology. Towards that end I bought about ten books, seven of which I have now finished. I do not have time to review cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m at all length, but I can provide some capsule-reviews for people who are interested in reading more on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se topics cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365mselves.

Christian McMillen's Pandemics: A Very Short Introduction and Marta Wayne  and Benjamin Bolker's Infectious Disease: A Very Short Introduction are both excellent little primers. I am an unabashed fan of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Very Short Introduction series. Their basic idea is to find a noted expert in topic X and have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m write an accessible-yet-intelligent 100-150 page introduction of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir topic of expertise. Many journalists and commentators who spend several hours trawling Wikipedia whenever a new topic hits cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 news cycle would be far better served by picking up a $6 kindle edition of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 relevant VSI volume instead. These two books are oddly complimentary: McMillen is a historian, and his Very Short Introduction is focused on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 social history of past pandemics. Wayne and Bolker are an ecologist and geneticist, respectively, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir focus is on modeling cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 dynamics of disease growth. McMillen devotes chapters to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bubonic plague, smallpox, cholera, malaria, tuberculosis, influenza, and AIDS; Wayne and Bolker also provide 20-page summaries of various diseases, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir case studies being influenza, HIV, cholera, malaria, and Bd (cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 fungal disease wiping out many of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world's amphibious populations).  Togecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 two books provide a solid introduction to how various types of diseases work and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 history of human attempts to treat or contain cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m.

Nancy Bristow's American Pandemic: The Lost Worlds of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1918 Influenza Epidemic is written in a dry academic style: it is a history written by a historian for ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r historians. The book goes all-in on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 social justice/critical cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ory framing common to 21st century historians; this will bocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r some readers, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 underlying material is interesting enough that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y should probably soldier through it. My take on this sort of framing is that it is not too different from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 outrageous things 19th century historians would scaffold cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir historical research with, and in neicá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r case should cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 silliness of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 scaffolding  detract from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 quality of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 research underneath. Bristow's book is not a chronological narrative account of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pandemic. Racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r, she keys in on select groups and tries to reconstruct what cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y thought and felt about infectious disease before, during, and after cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Spanish Flu blew through. Thus she has one chapter focusing on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way public health authorities understood cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 disease and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir role in treating it, anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 different reactions that nurses and doctors had to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 epidemic, and so forth. I do not recommend this one to all readers; I think I will do a longer "passages I highlighted" post for it in a week or two that will present cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 parts most relevant to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 current crisis.

David Randall's Black Death at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Golden Gate is a fantastically readable book  that describes cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bubonic plague breakout that swept San Fransisco from 1900 to 1907. Randall tells this story from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 perspective of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 two Public Health Service officers assigned with containing it. Everything about this book is spectacularly well done. Randall is able to capture what cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 San Fransisco of 1900 felt like, provide a fascinating picture of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Public Health Service and bacteriology in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 early 1900s, and narrate cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 course of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 plague and its containment in an almost noveslistic fashion. There has been a lot of hubub over whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r today's pandemic was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 product of autocracy; this book is an anecdote to that view, narrating in great detail how California's democratically elected politicians did cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir utmost to hide cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 plague in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir largest city and derail all attempts to face cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 problem head on. It is also a useful case study in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 art of getting things done that I will be reflecting on for some time. I strongly recommend it to all readers.

Lee Clarke's Worst Cases: Terror and Catastrophe in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Popular Imagination is by far cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most disappointing book on this list. Disaster sociology is a thriving subfield, and Lee Clarke is one of its brighter lights. Unfortunately he is a scattered writer and his book is a poorly organized mess. Every chapter is an attempt to summarize an important idea in disaster sociology or risk planning. Even when I agreed with Clarke's takewhich was most of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 timeI was appalled at how poorly worded and loosely argued it was. You are much better off reading his academic papers, which cover most of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same ground in better prose and with tighter arguments.

Rebecca Solnit's A Paradise Built in Hell: The Extraordinary Communities That Arise in Disaster is anocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r book I strongly recommend, but with caveats. Solnit's central argument is that in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wake of disaster common people do not "panic," nor do cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y turn into selfish beasts of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Hobbesian sort. Panic, looting, chaos, and violence are rare in almost all disasters; whecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 disaster be a pandemic or a plane crash, collective suffering usually turns survivors into a community of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 selfless. This is not a cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365sis unique to Solnit. It is actually cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 central claim of some 70 years of disaster sociology research. But Solnit wants to use cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se truths towards very specific political ends. Solnit is a left anarchist, and she sees in disaster communities something like her ideal utopia. Her animus towards central authorities who do dumb and dangerous things to reinstate "order" and control "panic" in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 wake of disaster is justified; her unrelenting hatred of capitalist markets is bonkers and detracts from her argument. (e.g., you won't be hearing much in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 80 pages she devotes to Hurricane Katrina to Walmart's response to that Hurricane, even though it was arguably cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most effective actor both before and after cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Hurricane made land fall).

 As cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 book was written in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bush years, Solnit also does not miss a single opportunity to snipe at that administration. This sniping is wonderfully well crafted. Solnit is a writer that writers love to read. For Solnit cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 essay is an art form; she is as committed to this art as she is to her political beliefs. For some people this will diminish cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 book's argument. Solnit is allergic to statistics and refuses to reduce events to quantified metrics, even though cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 sociology research she is building off of is chock full of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m. This is probably a stylistic tic (numbers are ugly) but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y may be an ideological element to it as well (like capitalist markets, numbers are depersonalizing). If you are familiar with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 underlying research, Solnit's numberless approach will not bocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r you. But if you are a data head who expects a rigorous argument instead of beautiful one, you may be frustrated with Solnit's style.

Amanda Ripley's The Unthinkable: Who Survives When Disaster Strikes is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 least immediately relevant of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se books to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pandemic at hand. Ripley focuses on disasters with short time scales where quick action saves lives: terrorist attacks, plane crashes, school shootings, earthquakes, avalanches, and so forth. It is a useful compliment to Solnit's book however, as it reinforces how rare "panic" and ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r dastardly behavior is at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 scene of disaster. Far more common than panic is paralysis. Ripley's question: who keeps moving and who does not? She finds her answer through interviews with hundreds of disaster survivors. This book is not rigorous in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 strict scientific sense, but I think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 stories Ripley has collected are useful nonecá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365less. Ripley's book is also quite readable, though this has more to do with cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 inherently fascinating material she presents, not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 literary technique she employs.

---------------------------------------------------------------------------------------
If you this post on books is your sort of thing, you might also like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 posts"Pining for Democracy: A Few Readings," and "Making Sense of Chinese History: A Reading List."  To get updates on new posts published at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Scholar's Stage, you can join cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Scholar's Stage mailing list, follow my twitter feed, or support my writing through Patreon. Your support makes this blog possible.
---------------------------------------------------------------------------------------

5 comments:

Anonymous said...

Thank for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 list of reccomendations.

I'm halfway through Pale Rider by Laura Spinney.
Not particularly technical but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are some interesting case studies on how cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pandemic was experienced in New York, Brazil and Iran among ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rs. I don't think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re is any particular ideological slant to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 book.

engleberg11@ said...

Elizabeth Fenn 'Pox Americana' is pretty good too. If cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pox hadn't killed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Earl Dunmore's black troops black tories might have won cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 American Revolution (not her view).

Lexington Green said...

"... cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 outrageous things 19th century historians would scaffold cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir historical research with ..."

My experience with 19th Century historians is that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y didn't do or say cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 things people now say cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y did. In cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 areas I know something about, English legal history, for example, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are great historians like Maitland, Stubbs, Freeman, Vinogradoff ... all Victorians, all solid, fair, balanced, realistic, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir prose is beautiful. The Victorians who actually existed, and whose books are available for free from Archive.org and Project Gutenberg, are not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Victorians we have been lied to about for all cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se years. We swim in an ocean of lies, courtesy of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 long march through cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 institutions, which has largely succeeded in creating cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 hegemonic discourse that was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 goal of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 movement.

T. Greer said...

@Lexington--

I am not a stranger to Edwardian/Victorian historians, and especially on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Edwardian side it is not hard to find.... *interesting* comments.

The one thing you are 100% right about: cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 prose fo cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Victorian writers was unfailingly beautiful. It is a shame we no longer read Macalauy in school....

Naimisha said...

Dr. Greer, thanks for all your posts on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Middle Kingdom, from which I have learned so much. I don't think I would have read F.W. Mote's great "Imperial China 900-1800" without your pointer, for example.

In your January post on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pandemic you explained why you remain unconvinced that cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Communist system itself deserves special blame for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pandemic. I agree with much of what you say. Nevercá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365less, I try respectfully to push back against your position in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 linked blog post. True, all governments face cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same dilemmas when confronted by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 emerging threat of an infectious disease outbreak, including cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 temptation to lie and delay action, but not all political regimes have cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 same incentives to succumb to that temptation.

https://naimisha_forest.silvrback.com/two-epidemics-in-three-chinas