Thursday, August 21, 2014

Air Force Leaders Should Read This Book

I just finished reading The Icarus Syndrome: The Role of Air Power Theory in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Evolution and Fate of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 U.S. Air Force by Carl Builder. He published this book in 1994 and I wish I had read it 20 years ago as a new Air Force second lieutenant. Builder makes many interesting points in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 book, but in this brief post I'd like to emphasize one of his concluding points: cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 importance of a mission statement.

Builder offers cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 following when critiquing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Air Force's mission statement, or lack cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365reof, around cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 time of his study:

[Previous] Air Force of Staff, General John P. McConnell, reportedly endorsed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 now-familiar slogan

     The mission of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Air Force is to fly and fight. 

Sometime later, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 next Chief, General John D. Ryan, took pains to put it more gruffly:

     The job of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Air Force is to fly and to fight, and don't you ever forget it. (p 266)

I remember hearing "Fly, Fight, Win" in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 1990s as well.

Builder correctly criticizes cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se mission statements on multiple grounds, none more compelling than this: how are non-flyers supposed to interpret this statement? It's simply a reminder and reinforcement of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 second-class status of non-flyers in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Air Force. Furcá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365rmore, Builder more or less also notes that "fight" is often eclipsed but non-combat missions, such as airlift or humanitarian relief. Finally, Builder doesn't ask cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 question explicitly, but how does one define "winning"? Would wars in Iraq or Afghanistan be a "win"? That's a demoralizing way to think in my opinion.

Builder offers a wonkish, but conceptually more useful, mission statement on p 284:

The mission of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Air Force is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 military control and exploitation of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 aerospace continuum in support of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 national interests.

The author immediately notes that one Air Force officer criticized Builder's mission statement as too "academic," but I think this particular policy wonk is on target.

Curious as to what cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 current Air Force mission statement says, I checked cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Our Mission page and read at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 top:

The mission of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 United States Air Force is to fly, fight and win … in air, space and cyberspace.

Wow. That's even worse than before. Not only does it still insult non-flyers, but now cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 mission involves "flying" in "cyberspace."

I strongly suggest Air Force leaders read Builder's book. It's as relevant today as it was 20 years ago.