Showing posts with label powerpoint. Show all posts
Showing posts with label powerpoint. Show all posts

Saturday, May 08, 2010

Papers Not PowerPoint, Plus Tips for Improvement

Recently I railed against PowerPoint. In this post I'd like to congratulate Black Hat and some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir Briefings speakers for submitting white papers, not just PowerPoint presentations.

This evening while cleaning out a tmp directory I noticed a copy of a white paper by IBM's Tom Cross from Black Hat DC 2010 titled Exploiting Lawful Intercept to Wiretap cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Internet. The paper describes Tom's analysis of Cisco's implementation of CALEA for law enforcement-directed wiretaps. The paper is 18 pages, but cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 last 3 are basically citations. It's a great piece of work which I wish I had read earlier.

For me, this paper emphasized how much of a failure it is to try to deliver complicated information in PowerPoint form. I got more out of taking 20 minutes to read Tom's 15 pages of material than I could have trying to make sense out of his 41 slides. Tom is a good writer whose paper delivers solid arguments. Racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than just praise cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 paper and slam cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 PowerPoint, I'd like to show how Tom did use PowerPoint well so that I keep cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se ideas in mind when I need to brief audiences.

A speaker I listened to earlier this week said you can't expect an audience to take away more than one point from any slide, so why bocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r? In fact, if you adapt cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 ideas of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 great Tufte, you should use PowerPoint only as a delivery mechanism for charts, diagrams, and ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r visuals.

Using this approach, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 figure at right which appears in Tom's PowerPoint deck for Black Hat is just cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 kind of material that should appear in a PowerPoint presentation. You could imagine this diagram being in a handout given to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience, but during cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 briefing Tom would no doubt want to point towards specific elements of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 diagram while cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience watched. This justifies displaying cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 figure via PowerPoint, because it is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 most effective medium for communicating cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 information.

I think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 SNMP MIB extract displayed at left, also from Tom's PowerPoint, is justified as appearing in a slide. Tom isn't asking cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience to pay attention to every line on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 slide, like someone might expect an audience to do with a slide full of bullets. Racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r, Tom has highlighted two important excerpts, showing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m as proof that within this MIB cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365re are two elements which expose information to attackers. This information could also appear on a handout given to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience. However, here I like seeing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 information to prove Tom's point. It's almost like a "technical figure" for me.

On a related point, I did not see any PowerPoint posted for HD Moore's talk Metasploit and Money. However, HD posted a great 9 page white paper, which is archived. I think I already mentioned via Twitter that I enjoyed this paper, and I wonder if no slides were presented?

To summarize, if you're presenting complicated material, slides are generally not an effective delivery mechanism. At best cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can supplement a briefing by being a vehicle for displaying figures or ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r visuals, but bullets are generally a waste of time. For details why, please see my posts on PowerPoint.

Thursday, April 29, 2010

Blame cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Bullets, not PowerPoint

Blog readers probably know I am not a big fan of PowerPoint presentations. I sympathize with many points in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 recent article We Have Met cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Enemy and He Is PowerPoint, which resurrects cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 December 2009 story by Richard Engel titled So what is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 actual surge strategy? I think it is important to focus, however, on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 core problem with PowerPoint presentations: bullets.

Bullets are related to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 main PowerPoint problem, which is having cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 medium drive cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 message racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than having cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 message drive cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 medium. When you create a PowerPoint presentation that relies on bullets to deliver a message, you essentially cripple cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 intellect of anyone attending cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 presentation.

I thought about this yesterday while listening to Johnny Cash. Let's imagine Johnny wanted to explain cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 devotion someone feels for his significant ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r. If his default thinking involved creating a PowerPoint presentation every time he wanted to communicate, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bullets might look something like this:

Title: Reasons I Walk cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Line

  • Key points about me:


    • My heart: keep a close watch

    • My eyes: keep open

    • My "ends:" "keep out for ties that bind"

    • Easy for me to me true

    • I'm a fool


  • Proof I'm true:


    • End each day alone

    • You're on my mind


      • Day

      • Night


    • Happiness

    • I'd turn cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 tide for you

    • I walk cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 line


  • Reasons you keep me true:


    • You're a got "a way"

    • You "give me cause"

    • You're mine




Or, instead of delivering this disaster (which probably takes 5 minutes), Johnny sings "I Walk cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Line" in 2 minutes 44 seconds. Which approach is more effective, efficient, powerful? This doesn't mean we should all start singing when we need to deliver a message. Racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r, determine cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 message first, and cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n select a medium. Don't lead with PowerPoint.

Friday, March 13, 2009

More PowerPoint Woes

Last year I attended The Best Single Day Class Ever, taught by Prof. Tufte. He changed my outlook on PowerPoint for ever. Today in FCW magazine I found a pointer to 8 PowerPoint Train Wrecks, like cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 slide Bill Gates is presenting at left. While following some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 linked presentations, I came across this line from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 shmula blog:

While at Amazon, we were all told by Divine Fiat that ALL presentations — regardless of kind, cannot ever be on Powerpoint. Period. Bezos prefers prose and actual thoughts slapped in a report — an actual paper report with paragraphs, charts, sentences, an executive summary, introduction of problem, research approach and findings (body of paper), conclusions and recommendations — not choppy, half-thoughts on a gazillion slides.

Thank goodness. I am not crazy after all.

That same blog post makes ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r good points, and links to an imagined Barack Obama "Yes We Can" PowerPoint deck. Hilarious.


Richard Bejtlich is teaching new classes in Europe and Las Vegas in 2009. Online Europe registration ends by 1 Apr, and seats are filling. "Super Early" Las Vegas registration ends 15 Mar.

Sunday, June 08, 2008

The Best Single Day Class Ever

I had cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 great fortune to attend Edward Tufte's one day class Presenting Data and Information. I only knew Tufte from advertisements in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Economist. For example, cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 image at left was frequently used as an ad in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 print magazine. I had not read any of his books although I knew of his criticism of PowerPoint, specifically with respect to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 Challenger disaster.

This was cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 best one day class I have ever taken. It profoundly altered cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 way I think about presenting information and making arguments. If any part of your professional life involves delivering presentations, you must attend this class. It's a complete bargain for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 price. I would like to see every professional at my company take this course. Following Tufte's advice would provide cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 single biggest productivity improvement and corresponding "return on investment" we are likely to see in my tenure.

There is no way for me to summarize Tufte's course. You should attend yourself, and read cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 four (!) textbooks he provides. I will try to capture points which made an impact upon me.

Substance, not Structure: When delivering a presentation, do whatever it takes to make your point. Be substance-driven, not method-driven. This means you determine what information you need to convey, not what you should put into PowerPoint. This really impressed me. PowerPoint is cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 currency for just about every presentation, conference, or ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r public event I attend. Imagine if we approached every event by deciding what effect we want to have upon cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience, instead of what slides we should create? Tufte stressed cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 power of sentences, saying sentences have "agency" but PowerPoint bullets do not. Sentences are tougher to write because cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y have nouns, verbs, and objects; bullets may have all, some, or none of those. PowerPoint also cripples arguments by stacking information in time and relying on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience's short term memory. Instead, information should be arrayed in space, with as much spread out at once. The latter approach capitalizes on cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 human eye's "bandwidth of 80 Mbps per eye."

Credibility: Tufte emphasized that detail builds credibility, and audiences are constantly assessing cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 credibility of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 speaker. Everything that can be documented and referenced and sourced should be; this resonated with my history degree. Every item of information should be communicative and should provide reasons to believe cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 speaker. Credibility arises from delivering an argument backed by evidence, and that material can be believed until an alternative explanation for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 evidence, with as much rigor as cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 first explanation, appears. Speakers expand cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir credibility by explicitly addressing alternative explanations, racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than avoiding cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m.

Making an Impact: Too many of us exist in "flatland," i.e., cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 world of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 computer screen, paper, and related media. To grab your audience's attention, bring something real from cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 3D world to your presentation. This resonated with me too. At a recent week-long class for work with 42 ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r managers, I was told that some of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 people in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 class remembered me long after my initial introduction because I had a prop. The BusinessWeek magazine on "e-spionage" was on a table near me, so I told cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 class "I do this."

Image ref: Writing is About Putting Yourself to Words.

Presentation Design: Tufte advocates using what a colleague of mine calls a "placemat" format for delivering information. Tufte calls it a "tech report." Racá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r than standing in front of a PowerPoint slide deck, create a two-sided, 11" X 17" handout for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience. Copy a format you've seen elsewhere. Pay attention to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 pros; Tufte recommends Nature magazine for elite scientific and technical reporting or cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 New York Times for non-technical reporting. Include what Tufte calls a "supergraphic," an image that captures cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience's attention, like a highly detailed aerial photograph. (Whatever it is, ensure it is relevant to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience!) He likes Gil Sans font. Include data on performance. There is no such thing as "information overload," only bad design. To clarify add detail -- don't remove it.

Fundamental Principles of Analytical Design:

  1. Show comparisons.

  2. Show causality.

  3. Show multivariate data.

  4. Integrate evidence; don't segregate by mode of production. (For example, Sports Illustrated's Web site has a "Video" section. Why aren't those videos simply next to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 appropriate news stories?)

  5. Document evidence.

  6. Content above all else.


Darth Vader's PowerPoint for Luke Skywalker
PowerPoint: PowerPoint only helps cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bottom ten percent of speakers who would have no idea what to say without it. PowerPoint doesn't hinder cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 top ten percent of speakers who probably ignore cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir slides. PowerPoint devastates cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 middle 80 percent of speakers who think cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are delivering information, when really cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are (unconsciously) treating cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience as if cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are too stupid to digest information in any ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r format. People can read 2-3 times faster than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y can speak, so why should a presenter waste so much time with bullet points? Presentations should be a "high resolution data dump" (like a paper) and not a "press conference." Provide information in problem -> relevance -> solution format with a paragraph for each, with images, tables, "sparklines," and such integrated. You may use PowerPoint as a "projector operating system" ("POS," get it, get it?) to display tables, movies, or ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r media as necessary, but not as a bullet delivery tool.

Image ref: Presentation Zen: Contrasts in presentation style: Yoda vs. Darth Vader. Note cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 bullets are sentences, so cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y are actually more content-oriented than cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 usual PowerPoint bullets!

Active Person: The active person should be cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience, not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 "speaker". Let cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience learn using its own cognitive style, not cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 method chosen by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 presenter. Presenters should let speakers read cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 "placemat" or "tech report," cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365n offer to answer questions. Asking questions is a sign that audience actually cares about cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 material. Leading cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 audience along a path chosen by cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 speaker, at cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 speaker's speed, using cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 speaker's cognitive style, and refusing to take questions because it "disrupts flow" is a disaster.

That's it for me. If you look a little you'll find ocá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365r people's coverage of cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365se training classes, like Colliers Atlas Blog or 21Apples.

What does this mean for me? I recently taught a one-day class on Network Security Operations. I decided to print cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 entire slide deck I've used for cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 last few years, suitable for a two or three day class. I decided to use that material solely as a reference, like Tufte uses his text books in his own classes. I asked cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365 students what problems cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365y were trying to solve in cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365ir own enterprises. Then I selected cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365mes and spoke to cá cược thể thao bet365_cách nạp tiền vào bet365_ đăng ký bet365m, using some of my slides as background or reference. I am trying to decide how to integrate this approach into my upcoming TCP/IP Weapons School class at Black Hat, which is mostly an examination of packet traces using Wireshark. I don't rely on slides for it.